Première prière musulmane dans l'ex-basilique Sainte-Sophie

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La première prière musulmane s'est déroulée ce vendredi dans l'ex-basilique Sainte-Sophie d'Istanbul, reconvertie en mosquée.

Plusieurs milliers de musulmans ont participé ce vendredi à Istanbul en présence du président turc Recep Tayyip Erdogan, à la première prière dans et autour de l'ex-basilique Sainte-Sophie depuis sa reconversion controversée en mosquée le 10 juillet.

Avant la prière, le Président, qui portait pour l'occasion une calotte islamique, a lu une sourate du Coran, selon les images retransmises par la chaîne d'information étatique TRT. Le chef de l'Autorité religieuse (Diyanet), Ali Erbas, a ensuite prononcé un prêche. Puis, les quatre minarets de Sainte-Sophie ont émis l'appel à la prière qui signale le début du rite, ont constaté des journalistes de l'AFP.

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Oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie avait été convertie en mosquée par les Ottomans après la prise de Constantinople en 1453, jusqu'à sa transformation, en 1934, en musée par le fondateur de la République laïque, Mustafa Kemal.

Le 10 juillet, le président Erdogan a décidé de rendre l'édifice au culte musulman après une décision de justice révoquant son statut de musée.

Pour les analystes, la décision prise par le Président de reconvertir Sainte-Sophie en mosquée vise à galvaniser sa base électorale conservatrice dans un contexte de difficultés économiques aggravées par la pandémie de nouveau coronavirus. La Grèce, voisine de la Turquie, a vivement condamné cette mesure, la qualifiant de "provocation envers le monde civilisé".

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