Emmanuel de Mérode, le directeur du parc des Virunga, blessé dans une attaque

Emmanuel De Merode est le responsable du parc national des Virunga. ©AFP

Le Belge Emmanuel de Mérode, directeur du parc des Virunga, classé au patrimoine mondial et situé dans l'Est de la République démocratique du Congo, a été blessé mardi par des hommes armés non identifiés. Ses jours ne sont plus en danger.

"Emmanuel de Mérode quittait Goma, chef-lieu du Nord-Kivu, pour Rumangabo, la grande base de l'ICCN (Institut congolais pour la conservation de la nature)", quand "des hommes armés non identifiés" lui ont tendu une "embuscade", indique un communiqué de la Société civile du Nord-Kivu.

L'armée et le gouverneur provincial Julien Paluku avaient confirmé à l'AFP l'attaque, qui s'est produite dans l'après-midi aux environs de Mwaro, à une trentaine de kilomètres au Nord de Goma.

Le conservateur a été hospitalisé à l'hôpital Heal Africa de Goma a opéré mardi soir avec succès, a fait savoir le SPF des Affaires étrangères mercredi.

"Il a reçu des balles dans le ventre, qui ont été extraites", a pour sa part précisé Paluku. Un chirurgien de l'hôpital a expliqué à l'AFP que "l'intervention chirurgicale" de M. de Merode, la quarantaine et issu de l'aristocratie belge, s'était "bien" déroulée.

Express

Bientôt rapatrié en Belgique

Le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders a envoyé via Twitter ses vœux "de prompt rétablissement à Emmanuel de Mérode", assurant que son département allait "suivre l'enquête de près".

Auteur d'une résolution, votée à la Chambre, visant à préserver le parc des Virunga, le député Georges Dallemagne (cdH) s'est associé à ces vœux, estimant, au-delà du drame personnel, que la "violente attaque" dont a été victime M. de Mérode constituait une "catastrophe" pour l'avenir du site. M. de Mérode était "un des tout derniers remparts" contre la destruction de ce "joyau mondial de la diversité", a-t-il souligné.

Les Affaires étrangères ont appelé les autorités congolaises à enquêter.

L'ambassadeur de Belgique au Congo se rendra mercredi au chevet du directeur du parc. Dès que son état de santé le permettra, Emmanuel de Merode sera rapatrié en Belgique où il poursuivra sa convalescence.

D'après le gouverneur, de Mérode a été attaqué alors qu'il se trouvait seul à bord de sa jeep et qu'il n'avait pas d'escorte. "Un commandant FARDC (armée gouvernementale) (...) l'a amené jusqu'à Goma", a dit à l'AFP le porte-parole provincial de l'armée, le lieutenant-colonel Olivier Amuli, soulignant qu'une enquête était en cours.

Les Affaires étrangères ont affirmé suivre la situation de près et ont appelé les autorités congolaises à enquêter. L'ambassadeur de Belgique au Congo se rendra mercredi au chevet du directeur du parc.

                Dès que son état de santé le permettra, Emmanuel de Merode sera rapatrié en Belgique où il poursuivra sa convalescence.

• Pourquoi cette attaque? Interrogé sur le site internet de La Libre Belgique, le député belge François-Xavier de Donnea a jugé cette embuscade "extrêmement troublante", car Emmanuel de Mérode venait de déposer auprès du procureur de la République à Goma "un dossier compromettant, résultant de mois - voire d'années - d'enquête sur Soco International".

Cette petite société britannique a récemment obtenu des autorités congolaises, en contravention avec les engagements internationaux du Congo, le droit de mener des explorations pétrolières à l'intérieur du Parc des Virunga, ce que dénoncent nombre d'ONG.

Créé en 1925, ce qui en fait le plus vieux parc national d'Afrique, le parc des Virunga est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1979. Il constitue le repère idéal de groupes armés locaux et étrangers qui se livrent à de lucratives activités de braconnage et la déforestation.

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