La N-VA propose Sander Loones pour succéder à Vandeput à la Défense

Sander Loones ©BELGA

La N-VA propose le député européen Sander Loones pour succéder à Steven Vandeput à la Défense. Le ministre devait quitter ses fonctions au gouvernement pour devenir bourgmestre d'Hasselt.

La N-VA propose le député européen Sander Loones comme nouveau ministre de la Défense et de la Fonction publique en remplacement de Steven Vandeput qui deviendra bourgmestre de Hasselt. C'est ce qu'elle a indiqué ce vendredi dans un communiqué.

Steven Vandeput ©BELGA

Agé de 39 ans, Sander Loones, qui est également vice-président de la N-VA, est entré au Parlement européen après les élections de 2014, en remplacement de Johan Van Overtveldt devenu ministre des Finances.

Au sein de l'hémicycle de l'UE, Sander Loones s'est montré particulièrement actif en tant que membre de la commission des Affaires économiques et monétaires. Egalement chef de file de la délégation des nationalistes flamands, il a régulièrement plaidé pour que l'Europe ne s'implique que dans les domaines où elle peut véritablement démontrer une "valeur ajoutée". Dans cette optique, il défendait entre autres une baisse du prochain budget pluriannuel de l'Union, étant donné la sortie du Royaume-Uni prévue en 2019.

A la manoeuvre du think tank Objectief Vlaanderen

Sur la scène nationale, Loones était par ailleurs impliqué au sein du think tank Objectief Vlaanderen, dont il avait pris la tête après le départ fracassant des parlementaires Veerle Wouters et Hendrik Vuye, qui reprochaient à la N-VA de ne pas consacrer suffisamment d'attention au programme communautaire. A la manoeuvre de ce think tank, Loones a notamment expliqué qu'il entendait créer une base de soutien plus forte pour les idées confédéralistes de son parti en Flandre, mais aussi du côté des francophones dont la participation s'avèrerait indispensable pour faire évoluer la structure institutionnelle du pays.

La désignation de Sander Loones à la Défense constitue une petite surprise, alors que beaucoup pensait que la N-VA nommerait l'un de ses deux secrétaires d'Etat, Theo Francken ou Zuhal Demir, à ce poste. Loones devrait prendre ses fonctions à la mi-novembre. Il deviendra ainsi le plus jeune ministre du gouvernement Michel.

Il a reçu les félicitations de ses futurs collègues de l'Intérieur et de l'Asile. Jan Jambon et Theo Francken qui en ont aussi profité pour remercier Vandeput pour le travail accompli au cours de ces dernières années.

Sorti vainqueur des élections communales à Hasselt le 14 octobre dernier, Steven Vandeput avait indiqué qu'il quitterait le gouvernement pour devenir bourgmestre une fois clôturé le dossier du remplacement des F-16. Le gouvernement a approuvé le 25 octobre l'achat de 34 avions de combat F-35 Lightning II en remplacement des F-16 vieillissants.

Le Secrétaire d'Etat au Commerce extérieur Pieter De Crem deviendra lui aussi bourgmestre en 2019, de la commune d'Aalter, en Flandre Orientale. Son remplaçant au Fédéral n'est, lui, pas encore connu.

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