Lachaert en quarantaine, les négociations de la Vivaldi suspendues

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Le président de l'Open VLD et préformateur Egbert Lachaert a été testé positif au coronavirus. Il est placé en quarantaine pour deux semaines. Les autres présidents de partis et le Roi doivent se faire tester. Les préformateurs Lachaert et Rousseau évaluent la possibilité de poursuivre les travaux par vidéoconférence.

Voilà un obstacle surprise dont les partis qui négocient une coalition Vivaldi se seraient bien passés. Le président de l'Open Vld et préformateur Egbert Lachaert s'est mis en quarantaine pour deux semaines à la suite d'un test positif au coronavirus.

Conséquences: les autres présidents impliqués dans les discussions de la Vivaldi (socialistes, libéraux, écologistes et CD&V) ainsi que leurs "sherpas" doivent se faire tester. Il s'agit donc notamment de Paul Magnette (PS), de Georges-Louis Bouchez (MR), de Jean-Marc Nollet et Rajae Maouane (Ecolo), de Joachim Coens (CD&V) et de Meyrem Almaci (Groen). Au sp.a, Conner Rousseau, l'autre préformateur, a déjà pris les devants et est négatif. Il n'y aura plus de réunions physiques tant que les résultats des tests des autres présidents impliqués dans les discussions ne seront pas connus. Mardi, une courte réunion de travail associant les présidents avait eu lieu avant que Lachaert apprenne qu'il était contaminé, a-t-on indiqué à bonne source.

Les préformateurs évaluent la possibilité de poursuivre les travaux par vidéoconférence.

En l'absence de réunions physiques, les préformateurs Egbert Lachaert et Conner Rousseau évaluent du coup la possibilité de poursuivre les travaux par vidéoconférence, ont-ils indiqué dans un communiqué commun.

Le Roi Philippe doit aussi se faire tester, a indiqué le Palais. Le souverain avait en effet reçu vendredi dernier Egbert Lachaert, qu'il avait alors nommé préformateur.

Coup d'arrêt

La nouvelle marque un coup d'arrêt provisoire du processus de formation d'un nouveau gouvernement fédéral alors que, pour la première fois depuis 15 mois, un certain optimisme était perceptible. Quelle sera la suite? La prudence est de mise tant que les résultats des tests ne sont pas connus.

L'Open VLD estime que des remplaçants pourraient entrer en piste si l'un ou l'autre des présidents était contaminé. Le vice-Premier ministre Alexander De Croo remplace d'ores et déjà Lachaert à la présidence du parti libéral flamand. "Le préformateur continuera à suivre les négociations en vue de former un gouvernement fédéral avec son collègue préformateur Conner Rousseau et ce, par une liaison vidéo", précise un communiqué de l'Open VLD.

"Un préformateur ne se remplace pas comme un joueur de foot."
Georges-Louis Bouchez
Président du MR

Conner Rousseau a expliqué que le travail se poursuivrait avec les personnes négatives. "Il est trop tôt pour prendre attitude. Pas de précipitation. Tout dépend des différents résultats. L'absence d'Egbert Lachaert est déjà un problème majeur. Un préformateur ne se remplace pas comme un joueur de foot", a toutefois rétorqué sur Twitter le président du MR, Georges-Louis Bouchez. Et d'ajouter, à l'adresse de Rousseau: "On ne peut pas continuer le travail uniquement avec les gens négatifs. Tous les partis doivent être traités sur un pied d'égalité".

Lachaert et Rousseau sont en principe attendus vendredi 11 septembre au Palais pour un nouveau rapport au Roi. Les sept partis participant à la coalition Vivaldi devaient normalement à cette occasion se mettre d'accord sur le choix d'un (ou plusieurs) formateur(s) - futur Premier ministre donc - afin de lancer officiellement les négociations. A ce stade, aucun accord ne s'est dégagé sur le nom du futur chef de gouvernement.

Lundi, le CD&V, estimant que certains accords déjà passés n'étaient pas respectés, avait même fait souffler un vent glacial sur les tractations politiques en cours. Une réunion entre Coens, Lachaert et Rousseau avait toutefois permis d'apaiser les choses.

"Je souhaite aux présidents impliqués dans les négociations et à leurs équipes le plus prompt rétablissement possible, et espère qu'ils prendront soin d'eux dans les prochains jours."
François De Smet
Président de DéFI

La contamination de Lachaert a suscité de nombreux commentaires ironiques sur les réseaux sociaux. "Je vois beaucoup de railleries, mais le covid n'est toujours pas une simple grippe… Je souhaite aux présidents impliqués dans les négociations et à leurs équipes le plus prompt rétablissement possible, et espère qu'ils prendront soin d'eux dans les prochains jours", a répliqué le président de DéFI, François De Smet.

Cette contamination d'un des deux préformateurs aura dans tous les cas un impact sur le déroulement des négociations. Tout individu qui a été en contact avec une personne testée positive doit être mise à l'isolement, même si elle a obtenu un test négatif précédemment. Elle devra ensuite se soumettre à un deuxième test après cinq jours au plus tôt. La quarantaine peut alors être levée si ce test se révèle négatif.

Egbert Lachaert doit observer une quarantaine jusqu'au 22 septembre. Or, les préformateurs doivent faire rapport de leur mission au Roi ce vendredi 11 septembre. En outre, le gouvernement minoritaire actuel dirigé par Sophie Wilmès est censé redemander la confiance de la Chambre le 17 septembre au plus tard.

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