Quand un député invite Meryame Kitir à ... "retourner au Maroc"

Luk Van Biesen nie avoir tenu des propos racistes et a souligné que "si ses propos avaient été mal compris, il s'excusait". ©BELGA

Le débat ce jeudi sur la situation économique et sociale a été entaché par un vif incident à la Chambre. Le député Open VLD Luk Van Biesen aurait glissé une violente réflexion raciste à la cheffe de groupe sp.a.

La Belgique perd des emplois et à la Chambre, Luk Van Biesen, son sang froid. Alors que l’hémicycle était plongé dans le dossier Caterpillar et ses malheureux avatars, le député Open VLD Luk Van Biesen a créé le malaise sur les bancs de l'assemblée en marmonnant une réflexion raciste dénoncée quelques secondes plus tard au micro par le parlementaire écologiste Kristof Calvo.

Retour sur les faits. En cette journée de rentrée, l'emploi était au centre des débats au Parlement. Les échanges tournaient autour de la prise en charge des travailleurs âgés. La cheffe de groupe sp.a Meryame Kitir demandait ainsi que les travailleurs âgés de Caterpillar puissent bénéficier d'un statut d'exemption à l'instar de celui qui avait permis à certains des ouvriers de Ford Genk de bénéficier de la prépension. Meryame Kitir s'en est elle-même émue, soulignant la responsabilité des employeurs qui ne veulent pas engager de travailleurs âgés. Celle-ci a été interpellée à la suite de son intervention par le libéral flamand Luk Van Biesen, une intervention qui a suscité quelque agitation sur les bancs avoisinants.

Prenant à son tour la parole, Kristof Calvo (Groen) a alors dénoncé publiquement l'attitude du député libéral flamand. Il l'a accusé d'avoir invité la députée Kitir à "retourner au Maroc". Face à l'attitude scandalisée de l'assemblée, l'intéressé a nié avoir tenu de tels propos. Le président de la Chambre Siegfried Bracke a pris la parole pour indiquer que "si les allégations étaient avérées", il considérerait le propos comme "inacceptable" et inviterait Luk Van Biesen à "présenter des excuses".

Racisme ou propos "mal compris"?

Quelques instants plus tard, après un aller-retour, Luk Van Biesen a indiqué depuis sa place dans l'hémicycle que "si ses propos avaient été mal compris, il s'excusait". Il a noyé le poisson en revenant sur le débat du jour, précisant avoir voulu rassurer les travailleurs de Caterpillar qui n'auront selon lui pas de peine à convaincre d'autres employeurs vu leurs qualifications.

Suite à cette altercation, Meryame Kitir (à droite) était visiblement très affectée. ©BELGA

Difficile alors pour Meryame Kitir de rester concentrée sur son travail de parlementaire. La suite de l'affaire s'est prolongée dans les couloirs de la Chambre. La députée socialiste a alors confirmé que les mots avaient bien été prononcés par Luk Van Biesen tels que rapportés par Kristof Calvo. Elle a dénoncé qu'un parlementaire, avec sa fonction d'exemple, puisse se laisser aller à un tel dérapage à une époque où le racisme a repris vigueur dans la société.

L'Open Vld est fâché

L'Open Vld a jugé "inappopriée" la réaction de son député. "Ceci ne peut (se produire), jamais, nulle part", ont condamné la présidente Gwendolyn Rutten et le chef de groupe Patrick Dewael. Luk Van Biesen sera convoqué par sa présidente de parti.

De son côté Meryame Kitir ne compte pas en rester là. "Je trouve que ce qu'il a dit est très grave". La cheffe de groupe socialiste flamande entend examiner avec le président de la Chambre Siegfried Bracke quelles suites il convient de donner à cette affaire.

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