"Si Francken doit démissionner, la N-VA quitte le gouvernement", menace De Wever

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Alors que Theo Francken nage en pleine controverse, Bart De Wever vient à sa rescousse. Le président de la N-VA menace de quitter le gouvernement fédéral si le secrétaire d'État à l'Asile et à la migration se voyait contraint de démissionner.

Le président de la N-VA, Bart De Wever, a lancé ce dimanche un avertissement à ses partenaires de la majorité fédérale: si le secrétaire d'Etat à l'Asile, Theo Francken, doit démissionner, la N-VA quittera également le gouvernement.

"Si on demande à Theo Francken de se retirer, alors la N-VA se retirera. A ce sujet, je suis très clair. Je soutiens Theo Francken et je ne le laisserai pas tomber", a déclaré Bart De Wever à VTM.

"Il a appliqué la loi, ce n'est pas une compétence facile, y compris sur le plan humain, mais quelqu'un doit oser le faire"
Bart De Wever
Président de la N-VA

Le gouvernement a chargé le Commissariat Général aux Réfugiés et Apatrides (CGRA) de mener une enquête en collaboration avec les Nations Unies et la Commission européenne sur les témoignages de mauvais traitements subis par des Soudanais après leur rapatriement. Même si ces témoignages sont confirmés, il n'est pas question que Francken démissionne, selon le président des nationalistes flamands.

"En ce qui me concerne, la position de Theo Francken n'est pas sujette à discussion, ni aujourd'hui, ni demain, ni après-demain. Il a appliqué la loi, ce n'est pas une compétence facile, y compris sur le plan humain, j'en suis bien conscient, mais quelqu'un doit le faire et oser le faire", a-t-il ajouté.

Un risque pour le gouvernement Michel

Le départ de la N-VA provoquerait la chute du gouvernement de Charles Michel. Jusqu'à présent, aucun président de parti de la majorité n'a réclamé cette démission. Avant de se prononcer sur une éventuelle responsabilité de Theo Francken, chacun attend les résultats de cette enquête prévus pour la fin janvier. Pour certains observateurs, il n'est toutefois pas certain qu'elle puisse déboucher sur une mise en cause précise du secrétaire d'Etat vu la nature du régime politique au Soudan.

Theo Francken. ©Photo News

Par ailleurs, ce ne sont pas seulement les cas de mauvais traitements qui engagent la responsabilité politique du très controversé secrétaire d'Etat mais aussi ses déclarations à propos de l'annulation de rapatriements.

Le 20 décembre, le Premier ministre Charles Michel avait annoncé qu'il n'y aurait plus de rapatriement de ressortissants soudanais jusqu'à la fin janvier, tant qu'une enquête n'avait pas éclairci les informations sur ces mauvais traitements. Une déclaration jugée "absurde" par Francken: aucun rapatriement n'était prévu avant cette échéance, avait-il expliqué. A la Chambre, le Premier ministre avait toutefois confirmé cette décision, précisant qu'en effet, aucun rapatriement n'était programmé avant la fin janvier. Or, il est apparu qu'un rapatriement en janvier avait été annulé. Theo Francken s'est justifié en expliquant qu'il ne voulait pas créer un appel d'air vers la Belgique par l'annonce d'une suspension des expulsions.

Theo Francken a donc menti au Premier ministre, estime l'opposition qui réclame la démission du secrétaire d'Etat. "Une responsabilité politique doit être prise sinon ce serait la preuve que le premier ministre est l'otage de la N-VA", a lancé la députée Julie Fernandez-Fernandez (PS) sur le plateau de "C'est pas tous les jours dimanche" (RTL-TVi).

Dans la majorité, des voix se sont également élevées. Le député européen Ivo Belet (CD&V) juge que la crédibilité du secrétaire d'Etat est entamée et qu'il doit démissionner. Le député fédéral Eric Van Rompuy (CD&V) a quant à lui eu des mots très durs à l'égard de Charles Michel devenu, selon lui, la "marionnette" de la N-VA.

L'opposition veut entendre le Premier ministre en Commission de la Chambre la semaine prochaine. Jeudi, en séance plénière, la Chambre devra également se prononcer sur les motions déposées en conclusion des interpellations à Theo Francken juste avant le congé de fin d'année.

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