Voici la nouvelle arme "secrète" de l'armée belge

©Bobby Yarbrough - US Marines

L'armée belge a loué des mini-drones RQ-20 Puma aux Américains. Elle se dote ainsi d'une capacité d'avion sans pilote tactique, chose qui lui fait encore cruellement défaut. Un de ces drones a effectué la semaine dernière sa première présentation publique à Beauvechain, en dépit du secret qui l'entoure.

Le mini-drone Puma se classe dans la catégorie des mini-UAS (pour "Unmanned Aircraft System"). D'une longueur de 1,4 m et d'une envergure de 2,8 m, il est doté d'une caméra à la fois électro-optique (EO) et infrarouge (IR). L'appareil a été filmé pour la première fois le mois dernier par une équipe de la VRT lors d'un reportage réalisé le 14 mars auprès des "soldats d'élite belges" qui entraînent et assistent les peshmergas (combattants kurdes) et l'armée irakienne engagés dans la reconquête des territoires capturés par les djihadistes de l'Etat islamique (EI).

Lancé à la main, le Puma peut fournir des images en temps réel dans un rayon de 20 km grâce à sa boule optronique, de jour comme de nuit.

Exercices militaires de l'armée US en Afghanistan avec un drône RQ-20 Puma

Ce mini-drone a été présenté mercredi dernier aux quelque 11.000 spectateurs venus assister à la journée portes ouvertes de la base de Beauvechain, effectuant deux courts vols en dépit du vent relativement fort qui soufflait. Interrogé par l'agence Belga, le ministère de la Défense s'est pour sa part montré extrêmement discret sur l'usage de cet appareil.

Il s'agit d'une location auprès de l'armée américaine, a précisé une source informée.

Le RQ-20, construit par la société californienne AeroVironment, est le "grand frère" du mini-UAS RQ-11 Raven (1,1 m de longueur et 1,37 m d'envergure), construit par la même firme et dont l'armée belge a été autorisée en décembre dernier à acheter huit exemplaires, un programme d'acquisition mené en coopération avec les Pays-Bas et le Luxembourg pour un montant estimé à environ quatre millions d'euros.    

L'achat de ces Raven, pesant 1,9 kg avec leur charge utile et propulsés par un moteur électrique - est inscrit dans la "vision stratégique" pour la Défense à l'horizon 2030 approuvée fin juin par le gouvernement. La Belgique souhaite acheter huit RQ-11 - trois pour équiper un "Battle group" ("groupement tactique") terrestre composé de trois compagnies, trois pour une unité de "réaction rapide" de taille similaire et deux pour la formation et l'entraînement - et le Luxembourg quatre.

Lire également

Publicité
Publicité

Messages sponsorisés