Un conseiller communal N-VA arrêté dans une affaire de trafic d'êtres humains

Melikan Kucam ©id

Un conseiller communal de la N-VA à Malines a été suspendu de ses fonctions en urgence après avoir été arrêté dans une affaire de trafic d'êtres humains.

Un conseiller communal de la N-VA à Malines, Melikan Kucam, a été arrêté dans le cadre d'une enquête portant sur des irrégularités dans l'attribution de visas humanitaires. C'est ce qu'a indiqué ce mardi le parquet d'Anvers.

L'homme, âgé de 44 ans, aurait reçu d'importantes sommes d'argent pour permettre à des habitants de zones de conflit en Syrie, en Irak ainsi que dans des pays frontaliers de voyager en Belgique avec un visa humanitaire. Il s'agit d'une enquête pour trafic d'êtres humains, organisation criminelle, corruption passive et extorsion, menée par la police judiciaire fédérale.

La N-VA a décidé de suspendre en urgence le conseiller communal de ses fonctions. La décision a été prise mardi soir par le parti, dans la foulée de l'annonce de son arrestation.

Le suspect aurait "joué un rôle crucial dans la manière dont les visas humanitaires ont été accordés dans le cadre du 'couloir humanitaire' mis en place pour les chrétiens de Syrie et d'Irak".

Le suspect s'était fait connaître au sein de la communauté assyrienne et aurait "joué un rôle crucial dans la manière dont les visas humanitaires ont été accordés dans le cadre du 'couloir humanitaire' mis en place pour les chrétiens de Syrie et d'Irak". La demande d'un tel visa humanitaire représente un coût administratif de 350 euros. Mais le conseiller communal aurait reçu des sommes de 2.000 à 10.000 euros pour faire venir les réfugiés en Belgique.

Le quadragénaire doit encore être présenté à un juge d'instruction, qui décidera de son maintien ou non en détention. Jusqu'à présent, rien n'indique que l'ex-secrétaire d'Etat à l'Asile et la Migration Theo Francken ou quelqu'un de son cabinet soit impliqué dans l'affaire, a souligné le parquet.

"L'abus de personnes dans le besoin est répréhensible et répugnant, il n'y a pas d'autres mots. Nous attendons l'issue de l'enquête."
N-VA

Plusieurs Assyriens accueillis à Malines ont dénoncé les pratiques de Melikan Kucam auprès du bourgmestre Bart Somers (Open Vld), a par ailleurs réagi ce dernier. "Je les ai renvoyés à la police et j'ai moi-même informé la police", a rapporté Somers. L'édile tient cependant à rappeler la présomption d'innocence et le principe de la séparation des pouvoirs. "C'est au parquet et à la police de mener l'enquête", insiste-t-il.

La N-VA affirme attendre les conclusions de l'enquête et défend "la nécessaire et légitime opération de sauvetage de chrétiens, dont la vie était menacée par les terroristes de l'Etat islamique". "Compte tenu de la nature des lourdes accusations à l'encontre de Melikan Kucam, le bureau exécutif de la N-VA - en partie sur demande de la section de Malines - a décidé de le suspendre en urgence de ses fonctions. L'abus de personnes dans le besoin est répréhensible et répugnant, il n'y a pas d'autres mots. Nous attendons l'issue de l'enquête", a communiqué le parti nationaliste flamand.

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