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Il vous reste trop de jours de congé? Vous pourriez les perdre

La tendance se confirme: en 2021, les travailleurs belges sont moins enclins à prendre des vacances au cours du premier semestre. ©AFP

Un travailleur sur 5 doit encore prendre au moins 10 jours de congé. Attention, au 31 décembre, ils risquent d'être perdus. Explications.

À ce stade de l’année, en moyenne, un travailleur à temps plein dispose encore de 5,8 jours de vacances à prendre durant le quatrième trimestre, soit 25% de plus qu'en 2019, année pré-covid. Et à peine 14,9% des travailleurs ont déjà pris leurs 20 jours de congés légaux (selon les chiffres arrêtés début octobre) de la société de ressources humaines Securex. Un constat en forme de mise en garde.

Pour la deuxième année consécutive, les Belges prennent moins de vacances. Un recul avait déjà été observé en 2020. Le travail à domicile, l’incertitude quant aux destinations de voyage et le chômage temporaire incitent toujours plus de travailleurs à repousser leurs congés.

Problèmes pour l'employeur et pour l'employé

Ce stock de jours de congés encore à prendre avant la fin de l'année risque d'entraîner des problèmes tant pour l'employeur que pour le travailleur. "Il est très important que chacun planifie ses jours de congé à temps, car les jours de congés légaux ne peuvent être reportés à l'année suivante. Les entreprises courent le risque de payer une amende administrative, voire pénale, si leurs travailleurs ne prennent pas leurs congés avant le 31 décembre.

"Le congé annuel est un droit que les travailleurs ne peuvent refuser, les jours extra-légaux pouvant encore être pris au premier trimestre de l'année prochaine", avertit Els Vanderhaegen, experte juridique chez Securex.

Congés légaux

Si le prestataire de services RH tire la sonnette d’alarme, c’est parce qu’au 31 décembre, le compteur des jours de vacances légales doit être à zéro. Ceux qui ne sont pas pris seront donc perdus. Il est très important de considérer les chiffres des vacances à temps. Les congés sont censés permettre aux employés de recharger leurs batteries en temps voulu.

31/12
dernier délai
Chaque année, les jours de congé légaux doivent être écoulés au 31 décembre, faute de quoi ils sont perdus.

Congés non-écoulés: quelles solutions?

  • Le report des congés extra-légaux
    S’agissant des jours de congés extralégaux, l'employeur peut faire preuve de souplesse et accorder le report d'une année civile à la suivante. Cette disposition figure dans le règlement de travail. L’entreprise fixe le nombre de jours maximum qu’il est possible de reporter et la période durant laquelle ces jours de congé doivent être pris. Les jours reportés n’entreront pas dans le calcul du double pécule de vacances.
  • Le paiement des jours de congé légaux pour force majeure
    L’employeur de travailleurs n'ayant pas pu prendre la totalité de leurs congés légaux avant le 31 décembre, pour cause de maladie de longue durée, de cas de force majeure ou de suspension de contrat, doivent verser une indemnité qui correspond au solde de jours de congé.

  • Le paiement des jours de congé légaux sur base volontaire
    Les travailleurs qui choisissent volontairement de ne pas prendre tous leurs jours de congé n'ont pas droit au pécule de vacances pour les jours non pris. L’employeur peut octroyer une indemnité au travailleur pour les jours de vacances qu'il n'a pas pris. La prime sera soumise à l’ONSS et au précompte exceptionnel.

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