L'opposant russe Alexeï Navalny en danger de mort imminente

Alexeï Navalny lors d'une audience au tribunal en février dernier. ©REUTERS

La France, l'Allemagne et les Etats-Unis ont exprimé leurs "préoccupations" alors que l'état de santé de l'opposant russe, malade et en grève de la faim dans sa prison, est inquiétant. Les alliés de Navalny appellent à manifester mercredi.

La France est "extrêmement préoccupée" par l'état de santé de l'opposant russe Alexeï Navalny, a déclaré dimanche son ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, évoquant la "responsabilité majeure" du président Vladimir Poutine. "Je souhaite que des mesures soient prises pour assurer l'intégrité physique de M. Navalny mais aussi sa libération", a-t-il ajouté.

Le chef de la diplomatie allemande a demandé pour sa part de manière "urgente" aux autorités russes de fournir un "traitement médical adéquat" à l'opposant, compte tenu de la dégradation de son état de santé. Heiko Maas a aussi exigé que le principal opposant au Kremlin, actuellement détenu, "ait accès à des médecins ayant sa confiance", dans une interview au quotidien Bild, ajoutant que "son droit à un accompagnement médical doit lui être garanti sans délai". Une demande également reléguée par le Haut représentant de l'Union européenne pour les affaires étrangères, Josep Borrell, ce lundi. "Nous tenons les autorités russes pour responsables de l'état de santé de M. Navalny", a-t-il ajouté.

"La situation de M. Navalny est extrêmement préoccupante"
Jean-Yves Le Drian
Chef de la diplomatie française

Les chefs de la diplomatie de l'UE vont discuter du cas Navalny lundi, a encore annoncé Berlin.

Il y aura des "conséquences" pour la Russie "si Navalny meurt", a pour sa part prévenu la Maison Blanche. "Quant aux mesures spécifiques que nous prendrions, nous étudions différents types de coûts que nous imposerions, et je ne vais pas les révéler publiquement à ce stade mais nous avons indiqué qu'il y aura des conséquences si M. Navalny meurt", a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale, sur CNN.

L'ambassadeur russe à Londres, Andreï Kéline, a lui affirmé dimanche que Moscou ne le laisserait pas "mourir en prison", tout en accusant, sur la BBC, l'opposant de "vouloir attirer l'attention".

Le principal opposant au Kremlin a arrêté de s'alimenter le 31 mars pour protester contre ses mauvaises conditions de détention. Âgé de 44 ans, il a survécu de justesse l'année dernière à un empoisonnement à l'agent neurotoxique qui l'avait plongé dans le coma. Il a accusé le Kremlin et les services de sécurité russes d'en être responsables, ce qu'ils nient. Des médecins proches de l'opposant ont exigé samedi d'être autorisés à le voir immédiatement, craignant qu'il n'ait un arrêt cardiaque mortel "d'une minute à l'autre".

Appel à manifester

Les alliés de Navalny ont appelé dimanche les Russes à manifester le 21 avril pour "sauver la vie" de l'opposant. "Il n'y a plus le temps - il est temps d'agir. Il ne s'agit plus seulement de la liberté de Navalny, mais de sa vie. En ce moment, il est en train d'être tué en colonie pénitentiaire, et on ne peut plus attendre", a écrit sur Facebook le bras droit de l'opposant, Léonid Volkov.

Cette manifestation, fixée pour 19H00 mercredi, est organisée le même jour que le discours annuel du président Vladimir Poutine devant les deux chambres du Parlement, lors duquel il évoquera les "objectifs" pour développer la Russie et les élections législatives de l'automne prochain.

"Poutine interdit explicitement toute activité d'opposition en Russie. Mais il est en notre pouvoir de changer cela"
Léonid Volkov
Bras droit de Navalny, figure de l'opposition russe

"Appelez tous vos amis et sortez sur les places centrales. Rendez-vous dans la plus grande ville dans laquelle vous pouvez vous retrouver mercredi soir", a poursuivi M. Volkov, appelant les Russes à participer à la "bataille finale" entre "le bien" et "le mal absolu". "Poutine interdit explicitement toute activité d'opposition en Russie. Cela signifie que ce rassemblement pourrait devenir le dernier du pays pour les années à venir. Mais il est en notre pouvoir de changer cela", a-t-il ajouté, appelant ses compatriotes à "ne plus avoir peur".

Un site internet créé par l'opposition quelques semaines plus tôt pour enregistrer les Russes désireux de manifester affichait près de 459.000 personnes dimanche. Les alliés de Navalny ambitionnent ainsi d'organiser "la plus grande manifestation de l'histoire moderne" de la Russie.

Revenu en janvier après cinq mois de convalescence en Allemagne, suite à un empoisonnement dont il accuse le Kremlin, l'opposant avait été immédiatement arrêté et condamné à deux ans et demi de prison dans une ancienne affaire de fraude qu'il dénonce comme politique. Il est incarcéré dans le camp de Pokrov, à 100 kilomètres à l'est de Moscou, réputé comme l'un des plus durs de Russie. Sa femme Ioulia, qui lui a rendu visite en début de semaine, a affirmé qu'il pesait désormais 76 kg, soit neuf de moins qu'au début de sa grève de la faim.

Plus de 70 personnalités dont les acteurs Jude Law, Vanessa Redgrave et Benedict Cumberbatch, l'écrivaine Svetlana Alexievitch et l'illustrateur Art Spiegelman ont appelé à fournir à Alexeï Navalny les soins nécessaires.

Sa libération est également exigée par le président américain Joe Biden, qui a jugé samedi le sort de l'opposant "totalement injuste", et par les capitales occidentales, qui ont sanctionné la Russie pour l'empoisonnement dont il a été victime.

Le Parquet russe a pour sa part demandé vendredi à ce que plusieurs organisations liées à Navalny soient déclarées "extrémistes" et donc interdites en Russie. Une telle mesure ferait encourir de lourdes peines de prison aux collaborateurs de l'opposant et à ses soutiens.

Fin janvier et début février, plusieurs manifestations de soutien à Navalny ont rassemblé des dizaines de milliers de personnes en Russie. Elles avaient été réprimées avec plus de 11.000 interpellations, des amendes, des peines de prison fermes et l'ouverture d'une centaine d'enquêtes criminelles.

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