La police britannique a trouvé une "petite bouteille" contenant du Novitchok

©EPA

La police anti-terroriste britannique pense avoir découvert le flacon contenant le Novitchok qui a coûté la vie à une femme et entraîné l'hospitalisation de son compagnon, Charlie Rowley, fin juin dans le sud-ouest de l'Angleterre.

La police britannique a trouvé ce vendredi une "petite bouteille" contenant du Novitchok, l'agent innervant qui a empoisonné un couple de Britanniques à Amesbury, dans le sud-est de l'Angleterre. Celle-ci a été retrouvée au domicile d'une des victimes, Charlie Rowley.

"De plus amples tests vont être menés pour essayer d'établir si cela vient du même lot qui a contaminé Sergueï et Ioulia Skripal en mars, ce qui reste une piste d'enquête pour la police", a indiqué Scotland Yard. Les autorités britanniques ont invité des experts de l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) à venir la semaine prochaine faire des prélèvements.

Dawn Sturgess et Charles Rowley ©AFP

Charlie Rowley et Dawn Sturgess avaient été hospitalisés le 30 juin après avoir été empoisonnés au Novitchok. Dawn Sturgess, une mère de trois enfants âgée de 44 ans, est décédée à l'hôpital dimanche soir. Son autopsie est prévue mardi. Son compagnon, Charlie Rowley, 45 ans, "n'est plus dans un état critique", a annoncé mercredi l'hôpital de Salisbury. Il a repris conscience et reste dans un état "grave mais stable", a indiqué la police ce vendredi.

Leur contamination était survenue quatre mois après l'empoisonnement au Novitchok de l'ex-espion russe Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia à Salisbury, une ville située à une dizaine de kilomètres seulement d'Amesbury. Les enquêteurs essayent d'établir "d'où vient la bouteille et comment elle est arrivée au domicile de Charlie". 

Hospitalisés dans un état critique, Ioulia et Sergueï Skripal avaient pu quitter sortir de l'hôpital après plusieurs semaines de soins lourds. Leur empoisonnement avait été attribuée par Londres à Moscou, qui avait nié toute implication. L'affaire avait déclenché une grave crise diplomatique entre le Kremlin et les Occidentaux et une vague d'expulsions croisées de diplomates.

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