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L'inflation en zone euro au plus haut depuis près de 10 ans

La forte hausse des prix à la consommation observée en août dans la zone euro ne serait que temporaire. ©REUTERS

L'inflation en zone euro a atteint 3% ce mois-ci. Du jamais vu depuis novembre 2011. Le phénomène serait toutefois "temporaire" à en croire les spécialistes.

Le taux d'inflation annuel en zone euro a bondi en août à 3%, dépassant nettement l'objectif de 2% de la BCE, a annoncé Eurostat, alors que la hausse des prix à la consommation inquiète les investisseurs.

15,4%
En août, le secteur de l'énergie a enregistré la hausse annuelle la plus élevée, à 15,4%, loin devant les biens industriels hors énergie (+2,7%), l'alimentation, alcool et tabac (+2%) et les services (+1,1%).

L'inflation en zone euro avait déjà augmenté en juillet à 2,2%, après 1,9% en juin. Les tensions récentes sur les prix font craindre aux marchés financiers une remontée des taux d'intérêt. Mais la Banque centrale européenne (BCE), tout comme la Fed, son homologue américaine, jugent le phénomène "temporaire".

Dans le détail, la poussée inflationniste est liée à la flambée des prix de l'énergie et à des pénuries de composants dans l'industrie, elles-mêmes consécutives de la forte reprise économique qui a suivi la crise provoquée par la pandémie de coronavirus. En août, le secteur de l'énergie a ainsi enregistré la hausse annuelle la plus élevée, à 15,4%, loin devant les biens industriels hors énergie (+2,7%), l'alimentation, alcool et tabac (+2%) et les services (+1,1%).

Parmi les grands pays partageant la monnaie unique européenne, l'Allemagne a connu une inflation particulièrement élevée (3,4%), tout comme l'Espagne (3,3%), tandis que l'Italie (2,6%) et la France (2,4%) sont restées en-dessous de la moyenne du bloc.

Normalisation à venir?

Pour de nombreux experts, la situation devrait toutefois se normaliser dans les prochains mois. "Nous pensons que l'inflation dans la zone euro va encore augmenter dans les mois à venir. Mais cela est dû à des forces temporaires qui devraient s'estomper l'année prochaine, laissant l'inflation (…) bien en dessous de 2% à la fin de 2022", estime ainsi Jack Allen-Reynolds, un expert de Capital Economics.

"Nous pensons que l'inflation dans la zone euro va encore augmenter dans les mois à venir. Mais cela est dû à des forces temporaires qui devraient s'estomper l'année prochaine, laissant l'inflation (…) bien en dessous de 2% à la fin de 2022"
Jack Allen-Reynolds
expert de Capital Economics

"Les effets de la réouverture (de l'économie) et les problèmes d'approvisionnement pourraient s'intensifier au cours des prochains mois. Mais nous pensons qu'ils commenceront à disparaître l'année prochaine, à mesure que la consommation et les échanges mondiaux reviendront à leurs normes pré-pandémiques, et que les producteurs (notamment de semi-conducteurs) seront en mesure d'augmenter leur production", a-t-il ajouté.

À ce stade, la BCE n'envisage pas de resserrer sa politique monétaire accommodante. Mais elle devrait certainement en débattre lors de son prochain conseil des gouverneurs, qui se réunira le 9 septembre.

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