L'Irlande ferme la route fiscale préférée des multinationales

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L'Irlande a annoncé la fin d'une faille de son système fiscal surnommée péjorativement le "Double Irish", une méthode utilisée par des multinationales américaines pour faire enregistrer leurs profits dans des paradis fiscaux via l'Irlande.

Le gouvernement irlandais a présenté mardi un budget de sortie de l'austérité quatre ans après avoir été sauvé de la faillite grâce à un plan d'aide international, en plein débat européen sur les vertus et dangers de la rigueur.

Le ministre des Finances du pays, Michael Noonan, a aussi annoncé au Parlement un durcissement des règles fiscales pour les entreprises, qui font l'objet de critiques européennes pour leur supposé laxisme. La Commission européenne a récemment annoncé l'ouverture d'une enquête sur des accords passés entre Dublin et le géant américain Apple.

Le budget présenté prévoit des hausses de dépense et des baisses d'impôt pour la première fois depuis sept ans, lorsque la crise financière internationale a frappé de plein fouet un pays en plein boom, surnommé alors "le tigre celtique".

L'Irlande a traversé depuis une sévère cure d'austérité, alliant coupes sombres dans les dépenses et hausses d'impôt, et été contrainte d'accepter un plan d'aide de l'Union européenne et du FMI portant sur 85 milliards d'euros, afin de sauver son système bancaire menacé de faillite par l'explosion de la bulle immobilière.

"Le chemin a été très accidenté pour en arriver jusque-là", a souligné M. Noonan, pour qui le budget 2015 "doit permettre de garantir la reprise" économique, assez vigoureuse en 2014 avec une croissance qui pourrait dépasser les 3%.

Un autre pays de l'Union européenne récemment sorti d'un plan d'aide international, le Portugal, doit aussi présenter cette semaine un budget dans lequel il pourrait lâcher un peu de lest en matière d'austérité.

Le débat fait rage en Europe sur l'opportunité de maintenir inflexible la rigueur ou de laisser filer davantage les dépenses pour relancer un moteur économique qui connaît quelques ratés. La France en particulier, dont le président François Hollande plaide en faveur d'une pause dans les politiques d'austérité, s'oppose sur ce sujet à l'Allemagne de la chancelière allemande Angela Merkel, partisane farouche de l'orthodoxie budgétaire.

M. Noonan a par ailleurs annoncé la fin d'une faille de son système fiscal surnommée péjorativement le "Double Irish" (le "double irlandais") -- une méthode utilisée par des multinationales américaines pour faire enregistrer leurs profits dans des paradis fiscaux via l'Irlande.

"J'abolis la possibilité des entreprises d'utiliser le double irlandais, en changeant nos règles de résidence. Toutes les entreprises en Irlande devront être résidentes fiscales en Irlande."

Les critiques européennes avaient redoublé à l'encontre de la politique fiscale irlandaise depuis l'ouverture de l'enquête de la Commission sur des accords passés entre Apple et l'administration fiscale irlandaise en 1991, et amendés en 2007, qui ont permis à la marque à la pomme de ne payer qu'un taux d'impôt effectif de 2% dans ce pays où elle dispose de son siège européen.

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