L'Irlande serait sur le point de demander l'aide internationale

Brian Lenihan, ministre des Finances irlandais.

La requête irlandaise fera l'objet d'une réunion téléphonique des ministres des Finances de la zone euro dans la soirée de ce dimanche, à l'issue de laquelle les autorités européennes diffuseront un communiqué.

Dublin s'apprêtait dimanche à officiellement demander une aide de plusieurs dizaines de milliards d'euros à l'Union européenne et au Fonds monétaire international dans le cadre d'un vaste plan de sauvetage des banques irlandaises, dont la dette astronomique menace l'Europe.

"Je vais recommander que nous demandions à bénéficier du programme" d'aide mis en place il y a six mois par l'UE et le FMI, a déclaré le ministre irlandais des Finances, Brian Lenihan, sur la radio publique RTE.

Le ministre n'a pas voulu trop s'avancer sur le montant de l'aide, évoquant simplement des "dizaines de milliards d'euros". "Mais cela ne sera certainement pas un nombre à trois chiffres", a-t-il cependant tenu à préciser. Les sommes les plus souvent évoquées par les analystes vont de 40 à 100 milliards d'euros, soit moins que les 110 milliards dont avait bénéficié la Grèce il y a six mois.

Des experts de l'UE et du FMI discutent depuis jeudi à Dublin des modalités techniques d'une aide à l'Irlande mais le pays n'en a toujours pas fait la demande formelle.

Agir avant l'ouverture des marchés

Le grand argentier devait faire sa recommandation à l'occasion d'un conseil des ministres extraordinaire qui se déroulait dimanche en milieu d'après-midi. Selon le site du quotidien Irish Times, la requête irlandaise fera l'objet d'une réunion téléphonique des ministres des Finances de la zone euro dans la soirée, à l'issue de laquelle Bruxelles diffusera un communiqué. Le but est d'agir avant l'ouverture des marchés, lundi matin.

Brian Lenihan a précisé que le but était de créer un "fonds de prévoyance" dans lequel l'Irlande pourrait puiser afin de venir en aide aux banques de l'île qui ont toutes les peines à se refinancer en raison de leurs dettes astronomiques.

Le tout est de "faire en sorte que nous ne vivions pas un effondrement du secteur bancaire" irlandais, a-t-il averti. "Les fonds ne seront pas forcément utilisés: le chiffre servira à démontrer le soutien disponible pour garantir le système bancaire irlandais au sein de la zone euro", a-t-il expliqué, ajoutant qu'une "partie de l'argent pourrait servir à la recapitalisation des banques".

Le ministre a rappelé que les banques irlandaises, durement touchées par l'éclatement d'une bulle immobilière, avaient dû emprunter des sommes "massives" à la Banque centrale européenne (BCE) mais qu'une solution à plus long terme était nécessaire.

"En raison du degré de leur dépendance... il est indispensable que nous approfondissions notre approche afin de régler les problèmes structurels du système bancaire", a-t-il reconnu.

Le ministre a par ailleurs confirmé que sera annoncé "en début de semaine prochaine" un nouveau plan de rigueur, préalable à l'aide internationale. "Les deux sont reliés", a convenu un porte-parole du gouvernement.

 

 

 

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