La campagne pro-Brexit passe à l'amende

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Les partisans du Brexit sont sanctionnés par la Commission électorale pour infraction à loi électorale: dépenses dépassées, collaboration non déclarée...

Amende pour la campagne officielle pour le vote en faveur du Brexit, Vote Leave. Montant de la facture: 61.000 livres (69.000 euros). Selon la Commission électorale, cette campagne a enfreint la loi électorale. La police a été avertie.

Que reproche-t-on à Vote Leave?

La commission affirme avoir des preuves que "Vote Leave" (Votez pour la sortie de l'UE) a collaboré avec un autre groupe électoral, "BeLeave". Ce dernier a dépensé 675.000 livres sterling (environ 762.000 euros) via une société baptisée Aggregate IQ spécialisée dans la collecte de données pour le ciblage d'électeurs.

"Nous avons trouvé des preuves substantielles selon lesquelles les deux groupes ont travaillé à un plan commun, qu'ils n'ont pas déclaré leur collaboration et n'ont pas respecté le plafond légal des dépenses", a déclaré Bob Posner, directeur des questions de finances politiques et de la réglementation au sein de la commission.

Si "Vote Leave" se voit infliger une amende, il en va de même pour Darren Grimes, fondateur de "BeLeave". Il est accusé d'avoir fait de fausses déclarations sur les dépenses de campagne.

Cambridge Analytica au-devant de la scène

La commission électorale examinait les déclarations de l'ancien trésorier de "BeLeave", Shahmir Sanni. Il affirmait que 625.000 livres sterling avaient été données par "Vote Leave". Cet argent avait ensuite alimenté une société de collecte de données liée à la société désormais dissoute Cambridge Analytica, celle-là même qui avait siphonné les données personnelles d'utilisateurs de Facebook pour booster la campagne de Donald Trump.

Sanni affirmait également que "BeLeave" partageait des bureaux avec "Vote Leave" dont les figures de proue étaient l'ancien ministre des Affaires étrangères Boris Johnson et le ministre de l'Environnement, Michael Gove.

La loi électorale britannique interdit les organisations de campagne de travailler de concert à moins qu'elles ne partagent ensemble le plafond de dépenses électorales. Au total, l'enquête de la commission ouverte en novembre 2017 a montré que "Vote Leave" avait dépensé près de 7,45 millions de livres sterling, dépassant le plafond autorisé de sept millions.

"Des raisons politiques"

Un porte-parole de la campagne "Vote Leave" a accusé la commission électorale d'agir pour des "raisons politiques" et a émis des doutes sur l'impartialité de cette organisation dont le rapport contient, selon lui, "de fausses accusations et des affirmations erronées".  Selon lui, c'est certain que les preuves recueillies par la commission électorale seront invalidées, ajoutant lui avoir fourni tous les éléments démontrant qu'il n'y avait eu aucune malversation.

En mai, la Commission électorale britannique avait déjà infligé à un autre mouvement pro-Brexit, Leave.EU, une amende de 70.000 livres (79.000 euros). Les motifs étaient alors: multiples irrégularités dans le financement de sa campagne pour le référendum sur la sortie de l'Union européenne de juin 2016."Leave.EU n'a pas fait état correctement de ce qu'il a dépensé lors du référendum européen", "dépassé son plafond de dépenses" d'au moins 10% et "produit des déclarations de dépenses et de transactions incomplètes et inexactes", avait alors indiqué la Commission.

Les Britanniques se sont prononcés lors de ce référendum à 51,8% en faveur d'une sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne mais les partisans du maintien dans le bloc communautaire soutiennent que leurs adversaires ont triché lors de ce scrutin.

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