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20 semaines de congé de maternité: c'est non!

Joëlle Milquet signale que les gouvernements européens sont ouverts à un congé maternité minimal de 18 semaines.

Les pays de l'UE refusent de porter le congé maternité à 20 semaines. Un projet du Parlement européen l'avait pourtant proposé.

Les gouvernements de l'Union européenne ont catégoriquement rejeté lundi une proposition visant à porter la durée minimale du congé de maternité à 20 semaines et à instaurer le principe d'un congé de paternité rémunéré. Un projet en ce sens du Parlement européen était discuté pour la première fois par les ministres européens des Affaires sociales et de l'Emploi, qui peuvent bloquer le texte dans sa forme actuelle.

"La très, très grande majorité des Etats membres considèrent que le Parlement est allé trop loin en proposant l'allongement du congé maternité à 20 semaines, avec une rémunération à 100% du salaire, ce n'est pas une base de négociation", a estimé la ministre belge de l'Emploi Joëlle Milquet, dont le pays assure la présidence de l'Union européenne.

Fin octobre, le Parlement européen avait voté en faveur d'un texte allant dans cette direction. Les élus avaient aussi demandé que les Etats qui ne le font pas encore reconnaissent le principe d'un congé de paternité d'au moins deux semaines continues, payées aussi à 100%.

Actuellement, la durée minimale du congé de maternité est de 14 semaines dans l'Union européenne. De nombreux pays vont au-delà, mais les conditions d'indemnisation sont très variables d'un Etat à l'autre.

Joëlle Milquet a indiqué en revanche que les gouvernements européens étaient ouverts à l'idée d'instaurer un congé maternité minimal de 18 semaines, comme proposé à l'origine par la Commission européenne, ce qui correspond aux recommandations de l'Organisation internationale du travail (OIT).
Les pays opposés à un allongement à 20 semaines, au premier rang desquels la Grande-bretagne ou la France, font valoir que cela induirait des coûts budgétaires supplémentaires importants.

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