Bruxelles mène l'enquête sur le mariage entre Dow et DuPont

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L'exécutif européen a ouvert une enquête approfondie sur le projet de fusion entre les deux géants de la chimie que sont Dow Chemical et DuPont. Il craint que ce mariage à 130 milliards de dollars ne plombe la concurrence sur un marché déjà très concentré.

La Commission européenne ne semble pas voir d'un très bon œil le projet de fusion entre Dow Chemical  et DuPont  , deux géants américains de la chimie. C'est qu'ensemble, ces deux-là pourraient donner naissance à "la plus grand industrie intégrée au monde dans les secteurs de la protection des cultures et des semences", redoute-t-elle.

Le résultat de ce cocktail détonnant serait alors un véritable mastodonte, pesant près de 130 milliards de dollars en BourseSur un marché déjà aussi concentré que celui des produits phytosanitaires, ce mariage pourrait donc avoir un impact considérable.

C'est pourquoi l'exécutif européen a ouvert une enquête approfondie à ce sujet. Elle devra à terme déterminer si cette opération, annoncée en décembre 2015, ne risque pas d'avoir un effet néfaste sur la concurrence dans les secteurs des produits phytosanitaires et des produits pétrochimiques

 La Commission craint aussi que l'opération "ne provoque un recul de l'innovation dans le domaine de la protection des cultures dans son ensemble". Dans le domaine des semences en particulier, elle cherche donc à "déterminer dans quelle mesure l'accès des concurrents aux distributeurs de produits phytosanitaires et de semences deviendrait plus difficile si Dow et DuPont devaient lier leurs ventes de ces produits".

Des arguments jugés insuffisants

Dans un communiqué publié à ce sujet, la commissaire européenne en charge de la concurrence Margrethe Vestager s'explique: "Les agriculteurs dépendent pour leur subsistance d'un accès à des produits phytosanitaires et des semences à des prix concurrentiels. Nous devons veiller à ce que l'opération envisagée ne provoque ni une hausse des prix ni un recul de l'innovation sur les marchés de ces produits".

Notifiée de l'opération le 22 juin dernier, la Commission européenne a d'abord réalisé une enquête préliminaire à ce sujet. Mais les engagements présentés par Dow Chemical et DuPont n'ont pas suffi à rassurer entièrement l'exécutif européen, qui doute encore que l'opération soit compatible avec sa propre réglementation sur les concentrations. Il dispose donc de 90 jours supplémentaires pour rendre sa décision, qui est attendue pour le 20 décembre prochain.

Un mariage de titans

Si la fusion aboutit, la nouvelle entité, baptisée DowDuPont, sera ensuite scindée en trois sociétés cotées indépendantes: la première sera centrée sur l'agriculture, la seconde sur la science des matériaux et la dernière sur la chimie de spécialité.

A terme, cette opération entre le concepteur du célèbre isolant thermique Styrofoam et celui du Kevlar devrait faire économiser près de trois milliards de dollars aux deux entreprises.  Celles-ci entendent bien redresser leur rentabilité, touchée de plein fouet ces deux dernières années par la baisse des prix des matières premières.

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