Des empreintes de parents du T-Rex découvertes en Ecosse

Les recherches ont été menées par des membres de l'université d'Edimbourg et l'Académie des sciences chinoise. ©AFP

Des chercheurs ont découvert une cinquantaine d'empreintes de dinosaures sur l'île de Skye en Ecosse. Des analyses ont établi qu'elles dataient de l'époque du jurassique moyen, assez peu connue du monde scientifique.

Une équipe de paléontologues a exhumé des empreintes de dinosaures, vieilles de plus de 170 millions d'années, sur l'île écossaise de Skye. L'étude de ces éléments permettra d'appréhender davantage l'évolution de ces créatures, a indiqué l'université d'Edimbourg.

"Cette découverte d'importance mondiale constitue une preuve rare de l'époque du jurassique moyen, pour laquelle peu de fossiles ont été retrouvées dans le monde"
Université d'Edimbourg

Cette découverte a été mise au jour par les recherches de Paige dePolo, étudiante à l'Ecole de géosciences de l'université d'Edimbourg et par Steve Brusatte, son professeur de paléontologie.

Les travaux ont été mené conjointement avec l'Académie des sciences chinoise et publiés dans le Scottish Journal of Geology.

Des cousins du T-Rex

Les paléontologues ont analysé les contours, la forme et l'orientation des orteils ainsi que les griffes pour déterminer précisément quels dinosaures avaient laissé ces traces.

La plus grande des empreintes de dinosaures relevées mesure 70 centimètres. ©AFP

Après le relevé d'une cinquantaine d'empreintes sur le site, l'équipe de chercheurs a conclu qu'elles étaient le fait de deux types de dinosaures, à savoir les sauropodes et les théropodes. Ces espèces sont de lointains cousins du tyrannosaure Rex et pouvaient mesurer jusqu'à deux mètres de haut.

Selon Paige dePolo, cette découverte permet de "démontrer la présence de sauropodes dans cette partie du monde sur une période plus longue que ce qui était connu jusqu'alors".

Des empreintes de dinosaures retrouvées sur l'île écossaise de Skye

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