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Intempéries en Allemagne: au moins 103 morts, important glissement de terrain

Plusieurs personnes sont décédées et d'autres portées disparues en Allemagne après un important glissement de terrain sur la commune de Erftstadt-Blessem. ©EPA

L'ouest de l'Allemagne a également été frappé par des pluies diluviennes qui ont provoqué des inondations et des effondrements de maisons. Des dizaines de victimes sont à déplorer.

Le bilan des intempéries dévastatrices en Allemagne a encore grimpé, dépassant le seuil de la centaine de victimes avec 103 morts, ont annoncé les autorités ce vendredi. "Nous avons à l'heure actuelle 60 morts" dans la seule région de Rhénanie-Palatinat, l'une des plus touchées par les inondations, a annoncé la cheffe du gouvernement régional, Malu Dreyer.

103
morts
L'Allemagne paie un lourd tribut avec au moins 103 morts, selon le dernier bilan.

Les services de secours allemands continuent, ce vendredi, de rechercher des centaines de personnes portées disparues. "Je crains que nous ne voyions toute l'étendue de la catastrophe que dans les prochains jours", a prévenu jeudi soir la chancelière Angela Merkel depuis Washington, où elle effectue une visite. "C'est une catastrophe, une tragédie", a-t-elle résumé.

"Les inondations de la mort" titre le quotidien Bild, le plus lu d'Allemagne, après les pluies diluviennes qui se sont abattues sur plusieurs régions, semant désolation et terreur chez les habitants surpris par les crues subites.

La Belgique, avec au moins 15 morts, le Luxembourg et les Pays-Bas, où plusieurs quartiers de Maastricht ont dû être évacués, ont également été durement touchés par les intempéries. Mais c'est l'Allemagne qui paie le tribut le plus lourd avec au moins 103 morts. Ce triste bilan est probablement appelé à grimper en raison du nombre personnes toujours portées disparues en Rhénanie du Nord-Westphalie et Rhénanie-Palatinat, les plus affectées.

Plusieurs maisons ont été ravagées à Schuld, en Rhénanie-Palatinat. ©Harald Tittel/dpa

Gigantesque glissement de terrain

Plusieurs personnes sont décédées et d'autres portées disparues après un important glissement de terrain, qui a emporté vendredi matin des maisons dans une localité située près de Cologne, ont annoncé les autorités locales.

Sur la commune de Erftstadt-Blessem, "les maisons ont été largement emportées par les eaux et certaines se sont effondrées. Plusieurs personnes sont portées disparues", selon un tweet de la communauté de communes de Cologne. Une porte-parole a précisé à l'AFP que plusieurs décès étaient "confirmés".

Les images de la zone sinistrée diffusées par les autorités montraient un vaste cratère dans lequel se déversaient des masses de terre, d'eau brune et de débris. "Des appels d'urgence arrivent des maisons, mais les secours ne sont souvent pas possibles", expliquaient encore les autorités à propos de cette zone située à moins de 40 kilomètres de Cologne.

©David Young/dpa

Cet événement va encore alourdir le bilan des victimes dans cette région de Rhénanie du Nord-Westphalie, la plus touchée par les intempéries meurtrières.

Sans nouvelles de 1.300 personnes

Rien qu'en Rhénanie-Palatinat, les autorités ont indiqué être toujours sans nouvelles de 1.300 personnes dans le canton le plus frappé, celui de Bad Neuenahr-Ahrweiler. Toutefois, une porte-parole citée par Bild a mis ce chiffre sur le compte des perturbations du réseau téléphonique qui empêchent de pouvoir joindre de nombreux habitants.

Près d'un millier de soldats ont été mobilisés pour aider aux opérations de secours et de déblaiement dans les villes et villages.

Concrètement, "nous tablons encore sur 40, 50 ou 60 disparus et quand vous avez des personnes qui n'ont pas donné signe de vie depuis tant de temps (…) on doit craindre le pire", a déclaré son ministre de l'Intérieur du land de Rhénanie-Palatinat, Roger Lewentz, à la chaîne de télévision SWR. "En conséquence le nombre de victimes risque encore d'augmenter dans les prochains jours", a-t-il prévenu.

La situation ne devrait pas s'améliorer dans les prochaines heures alors qu'il doit continuer à pleuvoir dans certaines régions de l'ouest du pays. Et le niveau du Rhin et de plusieurs de ses affluents monte toujours dangereusement.

Près d'un millier de soldats ont été mobilisés pour aider aux opérations de secours et de déblaiement dans les villes et villages, qui tous offrent le même spectacle de désolation: rues et maison sous les eaux, voitures renversées, arbres arrachés.

Vue aérienne de Kordel, en Rhénanie-Palatinat. ©Sebastian Schmitt/dpa

Les dégâts sont énormes

À Ahrweiler, plusieurs maisons se sont littéralement effondrées. Sous les décombres, la ville donne l'impression d'avoir été victime d'un tsunami.

Euskirchen, un peu plus au nord, est probablement l'une des villes les plus sinistrées, avec au moins 20 morts dénombrés sur place. Le centre-ville, d'ordinaire coquet, ressemble à un champ de ruines, les façades de maisons littéralement arrachées par les crues. Qui plus est, un barrage tout proche, menace de céder.

Intervention des pompiers à Trèves, dans le Land de Rhénanie-Palatinat. ©AFP

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