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L'otage française libérée au Yémen

©AFP

La jeune otage française Isabelle Prime a été libérée cette nuit. Cela faisait plus de cinq mois qu'elle était retenue au Yémen. Elle rejoindra la France dès aujourd'hui.

La bonne nouvelle est tombée cette nuit. A travers un court communiqué, la présidence française a annoncé que '"notre compatriote Isabelle Prime a été libérée cette nuit". Retenue depuis fin février au Yémen, l'ex-otage française vient d'arriver à Oman et devrait rejoindre la France dans les prochaines heures

Toute l'affaire a été menée dans le plus grand secret
Fransisco Ayala
Employeur de l'otage

Le communiqué précise que François Hollande "exprime toute sa gratitude à tous ceux qui ont oeuvré à cette solution, et notamment au Sultan d'Oman".

• Des hommes déguisés en policiers

 En Février de cette année, Isabelle Prime et son interprète yéménite Chérine Makkaoui avaient été enlevées à Sanaa par des hommes déguisés en policiers alors qu'elles se rendaient en voiture à leur travail. Après l'enlèvement, le président Hollande avait exigé une libération "dans les meilleurs délais" de l'otage française. S'il a fallu cinq mois pour qu'Isabelle Prime soit libérée, Chérine Makkaoui a, elle, déclaré avoir été libérée le 10 mars à Aden, dans le sud du Yémen.

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Arrivée en 2013 au Yémen, la Française âgée de 30 ans travaillait pour la société Ayala Consulting, spécialisée dans la conception de programmes de protection sociale, et dont le siège se trouve en Floride. Son président a appris la libération de son employée via un coup de téléphone du ministère français des Affaires étrangères. D'après lui, "toute l'affaire a été menée dans le plus grand secret ". Il affirme que "le gouvernement français ne nous a rien dit ni à moi ou ni même à son père" concernant les efforts visant à obtenir la libération de la jeune femme.

 • Prises d'otages fréquentes 

Les prises d'otages sont très fréquentes au Yémen où des centaines de personnes en ont fait l'expérience ces 15 dernières années. Presque toutes ont été libérées saines et sauves, la plupart du temps en échange de rançons. Les otages sont en effet souvent utilisés comme moyen de pression sur les autorités locales. 

4.000 morts
Le nombre de victimes du conflit entre le Yémen et la coalition arabe menée par l'Arabie Saoudite

Mais cette fois, la détention de la Française s'est déroulée avec en toile de fond un conflit meurtrier qui a plongé le Yémen dans le chaos. Partis de Saada, leur fief du nord, les rebelles Houthis, issus de la minorité chiite zaïdite et aidés par les unités de l'armée restées fidèles à l'ex-président Ali Abdallah Saleh, ont lancé l'an dernier une offensive qui leur a permis de prendre le contrôle de la capitale Sanaa et de vastes secteurs du nord, du centre et de l'ouest. 

L'Arabie saoudite a pris le 26 mars la tête d'une coalition arabe qui mène depuis une campagne aérienne en soutien au président Hadi, exilé en Arabie saoudite, face aux rebelles, appuyés par l'Iran. Le conflit a fait près de 4.000 morts et contraint quelque 100.000 personnes à quitter le pays, selon le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés.

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