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La Première ministre d'Irlande du Nord Arlene Foster annonce sa démission

©AFP

La Première ministre nord-irlandaise Arlene Foster quittera ses fonctions à la tête du gouvernement semi-autonome de la province britannique à la fin juin, sous la pression de son parti le DUP (Parti unioniste démocrate).

La Première ministre unioniste d'Irlande du Nord, Arlene Foster, a annoncé ce mercredi sa démission, victime d'une fronde dans son parti liée aux conséquences du Brexit sur la province britannique. Arlene Foster, au rôle clé dans les négociations sur la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, a annoncé qu'elle quitterait la tête de son parti, le DUP, fin mai et son poste de chef du gouvernement local à la fin juin, dans un communiqué diffusé par son parti. "Une fois qu'il sera élu, je travaillerai avec le nouveau dirigeant sur les arrangements de la transition", a-t-elle précisé.

Son départ intervient dans une période difficile pour l'Irlande du Nord, où le Brexit a réveillé les tensions communautaires à l'origine des Troubles, les trois décennies de violences entre catholiques partisans de la réunification avec l'Irlande et protestants favorables à la couronne britannique. Ces affrontements, dans lesquels l'armée britannique est intervenue, ont fait quelque 3.500 morts jusqu'à l'accord de paix du Vendredi Saint en 1998.

Arlene Foster, 50 ans, partisane convaincue de l'union de sa province avec la couronne britannique, était redevenue Première ministre de l'Irlande du Nord en janvier 2020.

Arlene Foster, 50 ans, partisane convaincue de l'union de sa province avec la couronne britannique, était redevenue Première ministre de l'Irlande du Nord en janvier 2020, après avoir dû quitter son poste précédemment, empêtrée dans un scandale sur la gestion des subventions destinées aux énergies renouvelables. Pendant les négociations sur le Brexit, le rôle de faiseur de roi du DUP au Parlement de Londres, où il assurait une fragile majorité au gouvernement de Theresa May, lui avait permis de peser sur les négociations avec Bruxelles, le parti se prononçant pour une séparation claire et nette avec l'UE.

Mais après la victoire écrasante des conservateurs de Boris Johnson aux législatives de 2019, qui a mis fin au rôle du DUP, cette avocate de formation n'a pu empêcher la mise en place de contrôles douaniers entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne.
Cette disposition prévue par l'accord du Brexit crée en mer d'Irlande une frontière douanière pour éviter le retour d'une séparation entre la province et la République d'Irlande, membre de l'UE. Le report de l'essentiel des contrôles décidé unilatéralement par Londres n'a pas empêché la colère des unionistes, au point de provoquer dix jours d'émeutes début avril, d'une violence inédite depuis des années.

Goutte d'eau alimentant la fronde: la décision de Mme Foster de s'abstenir lors du vote, en avril, par le Parlement local d'une motion appelant à interdire les thérapies de conversion pour homosexuels, une attitude jugée trop timide par les plus fondamentalistes de sa formation, à la vision ultra-conservatrice au chapitre des moeurs.

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