La propagation du variant indien au Royaume-Uni est "très préoccupante"

La levée des dernières mesures, initialement prévue le 21 juin au Royaume-Uni, est menacée par la récente hausse des contaminations. ©REUTERS

La propagation du variant Delta du coronavirus, qui a émergé pour la première fois en Inde, pourrait faire reporter la levée des restrictions sanitaires au Royaume-Uni.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a averti samedi que la propagation au Royaume-Uni du variant Delta du coronavirus, apparu initialement en Inde, était "très préoccupante", faisant craindre un report de la levée des dernières restrictions anti-Covid.

"Il est clair que le variant indien est plus transmissible et que les cas et les niveaux d'hospitalisation augmentent", a déclaré à Sky News le dirigeant, en marge du sommet du G7 en Cornouailles. "Maintenant, nous ne savons pas exactement dans quelle mesure cela va se traduire par une surmortalité", a-t-il tempéré, "mais il s'agit clairement d'une question très, très préoccupante".

Environ 60% plus contagieux que le variant Alpha apparu en Angleterre, le variant Delta est désormais dominant au Royaume-Uni, pays le plus meurtri d'Europe par la pandémie avec près de 128.000 morts.

La levée des restrictions retardée d'un mois?

Après un long confinement hivernal et une campagne de vaccination menée tambour battant, le gouvernement a progressivement supprimé des restrictions. Mais la levée des dernières mesures (limite sur les rassemblements et mariages, service au bar, ouverture des discothèques, etc.), initialement prévue le 21 juin, est menacée par la récente hausse des contaminations, qui dépassent désormais les 7.000 nouveaux cas par jour.

La presse britannique évoque pour l'instant un possible report de quatre semaines pour la levée totale des restrictions, ce qui inquiète certaines entreprises.

Moins optimiste qu'au début du mois sur cette levée totale au 21 juin, le Premier ministre a cependant affirmé qu'aucune décision n'avait été prise pour le moment, demandant d'attendre l'annonce officielle prévue lundi. "Ce que nous voulons, c'est nous assurer que cette feuille de route est irréversible", a-t-il affirmé, "mais vous ne pouvez pas avoir une feuille de route irréversible si vous n'êtes pas prêt à être prudent".

Ces déclarations interviennent alors que de nombreux scientifiques ont appelé à la prudence, face à la propagation du variant Delta. La presse britannique évoque pour l'instant un possible report de quatre semaines pour la levée totale des restrictions, ce qui inquiète certaines entreprises.

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