Les prévisions météo vont faire un pas de géant

Photo d'illustration. ©BELGAIMAGE

Un supercalculateur va permettre d’augmenter la précision des prévisions météorologiques, à moyen terme. Il pourrait donner des tendances à plusieurs mois.

La prévision météo à moyen terme va faire un pas de géant avec l’arrivée en Italie d’un nouveau supercalculateur, parmi les plus puissants du monde. Le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme va en effet s’équiper en 2020 d’un puissant ordinateur capable d’analyser en un temps record des milliards d’informations.

"Depuis une semaine, on a déjà gagné trois heures sur la pertinence des prévisions", explique Florence Rabier, directrice de ce centre. "Nous sommes passés de 27 à 30 heures, or, plus on prévoit loin, plus on est en mesure d’anticiper les événements météo extrêmes."

Trois heures de gagnées pour l’évacuation d’une ville menacée par un ouragan, "ça peut compter", pointe-t-elle. Ce calculateur sera loué pendant quatre ans, obsolescence technologique oblige, pour un budget total de 70 millions d’euros. Mais, selon Florence Rabier, "un euro investi rapporte dix à cent fois plus" en termes économiques.

Une prévision météorologique plus fine, notamment en termes de températures, permet de mieux prévoir quelle quantité d’énergie il faudrait dépenser pour faire face à une brusque remontée du thermomètre ou à une vague de froid.

C’est particulièrement intéressant en ce qui concerne les énergies renouvelables et la production d’électricité, difficile à stocker.

Le centre vend certaines de ses informations à des clients privés, mais les offre gratuitement en cas de catastrophe climatique imminente.

Tendance à plusieurs mois

La prévision météorologique requiert des moyens informatiques énormes en raison du nombre de données à traiter. Elle s’établit à partir d’observations dans l’atmosphère, découpée en milliards de petits cubes, dont chaque composant est ensuite transformé en équations physiques et en modèles mathématiques.

Donc, plus le cube est petit, plus le calcul est précis. Avec le nouvel ordinateur attendu à Bologne, les cubes ne couvriront plus une superficie de 18 km², mais de 10 km², ce qui permettra d’affiner considérablement la prévision, en matière par exemple de précipitations, avec toutes les conséquences que cela peut avoir pour l’agriculture.

Les prévisions météorologiques sont désormais à 85% fiables à sept jours, mais on peut déjà donner une tendance à plusieurs mois.

Le centre européen de prévisions météorologiques à moyen terme est soutenu par 34 États européens. Il est basé à Reading, en Grande-Bretagne, à moins que le Brexit ne change la donne…

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