Poutine entérine l'annexion de la Crimée... en camion

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Poutine, au volant d'un camion, a inauguré ce mardi le pont reliant la Crimée à la Russie, dernière étape de sa stratégie d'annexion de cette partie de territoire appartenant à l'Ukraine.

Au volant d'un camion orange, le président russe Vladimir Poutine a inauguré ce mardi le nouveau pont reliant la Crimée à la Russie, un chantier colossal et très symbolique visant à réduire l'isolement de la péninsule annexée par Moscou en 2014.

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Sous un soleil radieux, Poutine, en jeans et blouson sombre, s'est installé au volant du Kamaz, a desserré le frein à main et a commencé à rouler sur le "Pont de Crimée". A la tête d'une colonne d'une dizaine de véhicules, il a parcouru en 16 minutes les 19 kilomètres du pont, qui relie la péninsule de Kertch, en Crimée, à la péninsule de Taman, dans le sud de la Russie.

De l'autre côté du pont, en Crimée, le président a été accueilli par une petite foule qui l'a applaudi chaleureusement. "A plusieurs moments de l'Histoire, même sous le tsar, les gens rêvaient que ce pont soit construit. Ils ont essayé à nouveau dans les années 1930, 1940, 1950, et enfin grâce à votre travail et votre talent, ce projet, ce miracle a eu lieu!", s'est-il exclamé. Il s'agit pour la Russie d'un "jour exceptionnel, festif, historique".

La télévision russe, qui a retransmis en direct les images de la traversée en camion, a salué les "héros" ayant construit ce pont. De son côté, le Premier ministre ukrainien Volodymyr Groïsman a accusé la Russie de "bafouer le droit international" avec ce pont, assurant que "le temps viendra où la Russie paiera tout".

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L'Union européenne a pour sa part dénoncé "une nouvelle violation de la souveraineté et de l'intégrité territoriale de l'Ukraine par la Russie", estimant que la construction du pont "vise à poursuivre l'intégration forcée de la péninsule annexée illégalement".

La France a également condamné l'inauguration de ce projet, qui "contribue à priver l'Ukraine d'un plein accès et de l'utilisation de ses eaux territoriales internationalement reconnues".

Réduire l'isolement

Pour la Russie, le "Pont de Crimée" doit permettre de réduire l'isolement tant géographique qu'économique de la Crimée, annexée de l'Ukraine en mars 2014 après une intervention des forces spéciales russes et un référendum de rattachement dénoncé comme "illégal" par Kiev et les Occidentaux.

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En raison du blocus imposé par Kiev et des sanctions occidentales ayant suivi cette annexion, la plupart des produits alimentaires viennent de Russie par ferry et ce mode de livraison qui dépend d'une météo favorable entraîne parfois des pénuries.

La Crimée dépend aussi de la voie aérienne pour ses approvisionnements, avec comme conséquence une hausse significative des prix pour les produits de consommation courante.

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