portrait

Roman Protassevitch, du militant adolescent à la bête noire du régime bélarusse

À 26 ans, Roman Protassevitch est l'un des plus grands opposants au régime autoritaire du président bélarusse Loukachenko, aujourd'hui accusé de "piraterie".

Le journaliste et opposant bélarusse Roman Protassevitch, arrêté après le détournement dimanche d'un avion Ryanair à bord duquel il se trouvait et qui a été contraint d'atterrir à Minsk, aujourd'hui âgé de 26 ans, a commencé dès l'adolescence son activisme sur internet. Né le 5 mai 1995, un an après l'arrivée d'Alexandre Loukachenko à la tête de cette ancienne république soviétique en 1994, il a quitté le Bélarus en 2019, partageant depuis sa vie entre la Lituanie et la Pologne, deux plaques tournantes des opposants bélarusses exilés.

"Les policiers m'ont frappé aux reins et au foie, après j'ai uriné du sang pendant trois jours. Ils ont menacé de m'accuser de meurtres non élucidés."
Roman Protassevitch
Lors de son arrestation en 2012

Il était encore élève en secondaire lorsqu'il a été arrêté et battu en septembre 2012, à 17 ans, par des policiers lors d'une vague de répression avant des élections législatives. "Les policiers m'ont frappé aux reins et au foie, après j'ai uriné du sang pendant trois jours. Ils ont menacé de m'accuser de meurtres non élucidés", avait-il déclaré. Mineur, il avait été relâché après quelques heures d'interrogatoire. Roman Protassevitch dirigeait alors deux sites sur le réseau social VKontakte dont l'un appelait à boycotter les législatives et s'intitulait: "Nous sommes fatigués de Loukachenko".

Le président bélarusse gouverne d'une main de fer ce pays de 9,5 millions d'habitants. Un vaste mouvement de contestation contre sa réélection estimée frauduleuse en août 2020 a rassemblé des foules durant l'été et l'automne. Mais il s'est progressivement essoufflé face à des arrestations massives, des violences policières ayant fait au moins quatre morts, un harcèlement judiciaire permanent et de lourdes peines de prison contre des militants et des journalistes.

Roman Protassevitch a travaillé après son arrestation de 2012 comme photographe pour des médias bélarusses. Il quitte le pays en 2019 après avoir commencé à travailler pour la très influente chaîne pro-opposition Telegram Nexta. Il devient ensuite le rédacteur en chef de cette chaîne qui compte actuellement plus de 1,2 million d'abonnés et a joué un rôle important dans l'organisation des manifestations anti-Loukachenko.

"Le premier journaliste terroriste"

Il est dorénavant le rédacteur en chef de la chaîne BGM qui compte 260.000 abonnés. Roman Protassevitch a couvert la campagne présidentielle de 2020 durant laquelle la représentante de l'opposition, Svetlana Tikhanovskaïa, affrontait Loukachenko.

En novembre, le Bélarus a émis un mandat d'arrêt contre le jeune journaliste pour son travail chez Nexta, déclarant qu'il était "impliqué dans une activité terroriste".

En novembre, le Bélarus a émis un mandat d'arrêt contre le jeune journaliste pour son travail chez Nexta, déclarant qu'il était "impliqué dans une activité terroriste". Sur son profil Twitter, l'opposant s'est alors décrit avec un humour narquois comme "le premier journaliste terroriste de l'histoire".

Les activités terroristes peuvent être punies de mort au Bélarus où la peine capitale est toujours appliquée. Quand l'avion de Ryanair a été détourné et forcé d'atterrir à Minsk, des passagers ont entendu Roman Protassevitch dire "qu'il risquait la peine de mort". Son dernier tweet en date, le 16 mai, concerne sa couverture en photos de la visite de Mme Tikhanovskaïa à Athènes - la ville d'où son avion est parti en route pour Vilnius.

"Le personnel se comporte avec moi de façon tout à fait adéquate et en respectant la loi, je continue de collaborer avec les enquêteurs et suis passé aux aveux concernant l'organisation de troubles massifs", a-t-il affirmé dans une vidéo diffusée à la télévision publique ce lundi soir dans laquelle il s'exprime assis à une table, face caméra.

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