UE: l'aide aux plus démunis sera prolongée de 2 ans

Le Programme européen d'aide aux démunis (PEAD) représente une aide cruciale pour les banques alimentaires et soupes populaires en Europe. (BELGA PHOTO NICOLAS MAETERLINCK)

Les pays de l'UE sont parvenus lundi après des mois de blocage à un accord qui va permettre de prolonger pendant deux ans, en 2012 et 2013, un programme d'aide aux plus démunis en Europe. Le tout est financé par des fonds européens.

Un accord a été trouvé sur la prolongation du Programme européen d'aide aux démunis (PEAD) pendant deux ans, lors d'une réunion des ministres européens de l'Agriculture à Bruxelles, a indiqué un diplomate à l'AFP. En échange, une déclaration de la France et de l'Allemagne sera préparée dans laquelle les deux pays s'engageront à travailler en vue de faire en sorte qu'à partir de 2014 le PEAD ne soit plus financé par l'UE, selon la source.

Le maintien de cette aide, cruciale pour les banques alimentaires et soupes populaires en Europe, était jusqu'ici remis en cause par six Etats de l'Union européenne réunissant ensemble une minorité de blocage, l'Allemagne, la Suède, le Royaume-Uni, le Danemark, la République tchèque et les Pays-Bas. Ces pays s'opposaient à ce que les fonds alloués au titre du Programme européen d'aide aux démunis (PEAD), tirés du budget agricole, soient utilisés à des fins de politique sociale.

Mais l'Allemagne a accepté une formule transitoire de compromis face au tollé provoqué en Europe parmi les ONG par la perspective d'un arrêt de ce soutien. Sans l'Allemagne, il n'existe plus de minorité de blocage suffisante sur ce dossier.

L'enjeu des négociations était d'éviter dès l'an prochain une réduction drastique --de l'ordre de 80%-- de ces fonds à la suite d'un arrêt de la Cour européenne de justice. Actuellement, des centaines d'organisations caritatives d'une vingtaine d'Etats profitent de ce programme doté de 480 millions d'euros.

Les pays qui refusaient jusqu'ici s'appuient sur un arrêt de la Cour européenne de justice qui a estimé cette année que le PEAD, fondé en 1987, avait dévié de son objectif initial de redistribution des excédents agricoles, pour ne plus financer que des achats de nourriture tirés du budget de la Politique agricole commune, alors que ces achats relèveraient plutôt de la politique sociale.

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