nécrologie

Winnie Mandela, figure de la lutte contre l'apartheid (1936-2018)

L'ex-femme de Nelson Mandela, Winnie Mandela, est décédée à l'âge de 81 ans.

Winnie Madikizela-Mandela, ex-épouse de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela, et figure de la lutte contre l'apartheid est décédée ce lundi à l'âge de 81 ans. Elle est décédée des suites d'une longue maladie qui lui avait fait faire de nombreux allers-retours à l'hôpital depuis le début de l'année.

L'ex-archevêque anglican sud-africain Desmond Tutu a estimé que Winnie Mandela avait été un "symbole majeur" de la lutte contre le régime de l'apartheid. "Elle a refusé de céder face à l'incarcération de son mari, le harcèlement perpétuel de sa famille par les forces de sécurité, les détentions, les interdictions et son bannissement. Son attitude de défi m'a profondément inspiré, ainsi que des générations de militants", a déclaré le prix Nobel de la Paix.

"Son attitude de défi m'a profondément inspiré, ainsi que des générations de militants."
Desmond Tutu

Née en 1936 à Bizana (Cap oriental), Winnie Mandela avait rencontré Nelson Mandela en 1957 alors qu'il était avocat. Le couple s'est marié en 1958 et a eu deux enfants. En 1963, Nelson Mandela avait été arrêté et incarcéré par le régime sud-africain avant d'être libéré en 1990. Durant l'incarcération de son époux, Winnie Mandela est devenue une figure de la lutte contre l'apartheid qui sévissait alors en Afrique du sud.

Elle était cependant également devenue une figure controversée. Celle qui était surnommée la "mère de la nation" a notamment encouragé la violence pendant la lutte contre le régime ségrégationniste. Les frasques de cette femme de caractère, son discours violent et des accusations de meurtre portées contre ses gardes du corps l'avaient rapidement éloigné de son époux.

Nelson Mandela et Winnie avaient divorcé en 1996, deux ans après l'accession à la fonction suprême de Nelson Mandela, le premier président noir de l'Afrique du Sud.

©AFP

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