Les pires feux de forêt des 33 dernières années en Californie

Des milliers de pompiers sont à pied d'oeuvre pour tenter de maîtriser les foyers d'incendies dans les forêts californiennes, comme ici dans les Cascadel Woods, à l'est de San Bernardino. ©AFP

La porte-parole des pompiers de Californie est catégorique: c'est la première fois en 33 ans que les feux de forêt dépassent les 8.000 km2.

Les feux de forêt en Californie ont décimé une superficie de plus de 8.000 km2, a annoncé, lundi, le département forestier et de protection contre les incendies de cet État de la côte ouest américaine. On n'y avait plus vu des feux de forêt d'une telle ampleur depuis 1987.

"C'est la première fois en 33 ans qu'on dépasse les deux millions d'acres", soit 8.000 km2, a déclaré Lynne Tolmachoff, porte-parole des pompiers. "C'est clairement un record. Et nous sommes encore loin de la fin de la saison des incendies".

Les incendies touchent notamment la San Bernardino National Forest. ©EPA

Jusqu'à présent, huit personnes ont perdu la vie dans ces incendies et environ 3.300 bâtiments ont déjà été détruits. Dans l'ensemble du sud de la Californie, ordre a été donné à la population d'évacuer les lieux et de se mettre à l'abri. Dans le nord de la Californie, plus de 200 personnes ont aussi été évacuées par des hélicoptères de l'armée pour échapper à un incendie qui se propageait rapidement et s'était déclaré près de Fresno.

Huit forêts nationales sont désormais interdites d'accès depuis lundi en raison des températures extrêmes, de l'air sec et des bourrasques, qui rendent les travaux des pompiers d'autant plus périlleux.

La Route 168 traversant la Sierra National Forest. ©EPA

À proximité du Shaver Lake dans la Sierra National Forest. ©EPA

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