L'Afrique se dote de la plus vaste zone de libre échange au monde

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Les pays de l'Union africaine ont lancé dimanche la "phase opérationnelle" de la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlec). Elle devrait doper le commerce intra-africain de 60% dès 2022, espèrent-ils.

"L'entrée en vigueur de la Zlec est l'événement le plus important dans la vie de notre continent depuis la création de l'OUA (Organisation de l'unité africaine) en 1963 et sa transformation en Union africaine", a affirmé en ouverture du sommet de l'Union africaine (UA), qui se tenait à Niamey, l'hôte nigérien, le président Mahamadou Issoufou, un des plus ardents promoteurs de la zone. Quelque 4.500 délégués et invités, dont 32 chefs d'Etat et plus de 100 ministres, étaient présents pour l'événement dans la capitale nigérienne. 

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pays
54 des 55 pays africains vont constituer ce nouveau marché dont le siège sera à Accra. Seule l'Erythrée n'a pas encore signé l'accord.

"Un vieux rêve se réalise. Les pères fondateurs doivent en être fiers", a lancé le président de la commission de l'Union africaine, Moussa Faki Mahamat. Le géant nigérian, réticent jusque-là, et son voisin le Bénin ont signé l'accord dimanche en ouverture du sommet. Au final, 54 des 55 pays africains vont constituer ce nouveau marché dont le siège sera à Accra. Seule l'Erythrée n'a pas signé l'accord, mais elle a annoncé qu'elle était disposée à le faire. La Zlec est appelée à devenir la plus vaste zone de libre-échange au monde.

Obstacles

Les pays les moins développés ont dix ans pour supprimer les droits de douane.
Cristina Chatima
Directrice du commerce du Malawi

"Le chemin est encore long", a commenté, pour sa part, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi. D'âpres négociations se poursuivaient d'ailleurs en coulisses sur la mise en oeuvre progressive de la Zlec, qui doit réunir 1,2 milliard de personnes. Les discussions achoppent notamment sur le calendrier des réductions des droits de douane et "la vitesse à laquelle on les fait baisser" mais aussi sur la circulation de biens importés de l'étranger, a confié une source diplomatique. 

Le marché devrait être actif à partir du 1er juillet 2020. "Il faut donner un calendrier pour que tout le monde puisse jouer son rôle dans la préparation du marché (unique)", a expliqué le commissaire au Commerce et à l'Industrie de l'UA, Albert Muchanga. "Les pays les moins développés ont dix ans pour supprimer les droits de douane. Un groupe de six pays (parmi les moins développés, dont le Niger et le Malawi)" a obtenu 15 ans, a précisé à l'AFP Cristina Chatima, directrice du commerce du Malawi. 

L'UA estime que la Zlec permettra d'augmenter de près de 60% d'ici à 2022 le commerce intra-africain et de donner un coup de fouet à l'ensemble de ses économies. Ses détracteurs évoquent le manque de complémentarité des économies et craignent que des importations bon marché ne portent préjudice aux petits producteurs agricoles et industriels.

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