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La Belgique va rendre à ses proches une dent attribuée au leader congolais assassiné Lumumba

Patrice Lumumba ©AFP

La justice belge a décidé ce jeudi de rendre des restes du héros de l'indépendance du Congo Patrice Emery Lumumba à sa famille. Le juge d'instruction a décidé qu'un objet, en l’occurrence une dent, pourrait être rendue, après un avis positif du parquet fédéral.

La Belgique, ex-puissance coloniale au Congo, va restituer à la famille de Patrice Lumumba une dent attribuée au leader congolais assassiné en 1961, comme elle le réclamait depuis plusieurs années.

Depuis Kinshasa, François Lumumba, l'un des fils du héros de l'indépendance, a salué "une nouvelle page qui s'ouvre dans l'histoire de nos deux peuples". "C'est une grande victoire après 60 ans d'attente", a réagi de son côté sa fille Juliana. Elle avait adressé en juillet une lettre au Roi Philippe pour réclamer "le juste retour des reliques de Patrice Emery Lumumba sur la terre de ses ancêtres".

La dent, actuellement entre les mains de la justice, avait été saisie chez la fille du policier belge Gérard Soete qui avait contribué à faire disparaître le corps - jamais retrouvé - de l'ancien Premier ministre congolais.

La dent, actuellement entre les mains de la justice, avait été saisie chez la fille du policier belge Gérard Soete qui avait contribué à faire disparaître le corps - jamais retrouvé - de l'ancien Premier ministre congolais. Cette dernière l'avait montré en 2016 à un journaliste flamand qui l'interviewait, ce qui avait poussé des proches de Lumumba à déposer plainte pour "recel". Le dossier a ensuite été joint à l'enquête principale pour "crime de guerre" ouverte en 2011 à Bruxelles. Jeudi, le parquet fédéral belge a annoncé que la dent allait être prochainement "restituée aux ayants-droit" de Patrice Lumumba.

Il s'agira d'une restitution "symbolique" en l'absence de "certitude absolue" que cette dent lui ait appartenu, a précisé Eric Van Duyse, porte-parole du parquet. "Il n'y a pas eu d'analyse ADN sur la dent, cela l'aurait détruite", a-t-il expliqué. "Le procureur fédéral (Frédéric Van Leeuw) était favorable à la restitution, il fallait l'aval du juge d'instruction qui est intervenu en début de semaine", a souligné Van Duyse.

Le 1er juillet, Van Leeuw avait jugé "tout à fait incroyable" qu'"une dent de Patrice Lumumba" ait pu être retrouvée en Belgique. En 2000, Gérard Soete - commissaire de la police belge - avait accepté de témoigner de sa participation, quelque 40 ans plus tôt, à l'élimination du corps de Lumumba, assassiné avec deux de ses proches dans la province alors sécessionniste du Katanga, près d'Elisabethville (actuelle Lubumbashi, Sud).

Lumumba était perçu comme prosoviétique par les Américains et avait été désavoué par les milieux d'affaires belges qui voyaient en lui une menace.

Intellectuel patriote devenu Premier ministre du Congo indépendant en juin 1960, renversé trois mois plus tard, Lumumba a été assassiné le 17 janvier 1961.
Il était perçu comme prosoviétique par les Américains et avait été désavoué par les milieux d'affaires belges qui voyaient en lui une menace.

Ce geste intervient alors que le débat sur le passé colonial belge a été ravivé dans le sillage de la mobilisation antiraciste ayant suivi la mort de George Floyd, un homme noir, étouffé par un policier blanc, fin mai aux Etats-Unis. Le 30 juin, jour des 60 ans de l'indépendance, le Roi Philippe avait présenté, dans une lettre au président congolais Félix Tshisekedi, "ses plus profonds regrets pour les blessures", "souffrances" et "humiliations" infligées aux Congolais lors de la période coloniale (1885-1960), une première historique.

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