60 baleines se sont échouées au Chili

©AFP

Le Chili connaît un nouveau drame animal: au moins 60 baleines se sont échouées sur la côte dans le sud du pays.

Au moins 60 corps de baleines se sont échouées sur les côtes du sud du Chili ce jeudi. Les animaux ont été détectés à six heures de navigation de Puerto Chacabuco, dans la région d'Aisen. Les autorités du Service national de pêche et d'aquaculture du Chili (Sernapesca) ont confirmé mardi la découverte macabre.

Leur mort aurait eu lieu il y a plus de deux mois, selon les autorités. Une enquête exhaustive pour déterminer les causes de la mort des mammifères est lancée. "Nous devons d'abord déterminer s'il y a eu intervention humaine ou non", si les causes "sont imputables à l'homme", a-t-il ajouté. Les cadavres étant "toujours entiers", José Miguel Burgos, le directeur du Sernapesca, s'est dit "optimiste sur la possibilité de réaliser des autopsies et le prélèvement de preuves suffisant" pour déterminer quelles hypothèses poursuivre.

330 baleines en 2015

Cet échouage massif rappelle celui de 2015 où au moins 330 cétacés sont morts dans un fjord très difficilement accessible en Patagonie. Il ne s'agirait toutefois pas de la même espèce. 

Lors de la découverte de 2015, la faiblesse des preuves obtenues, due à l'ancienneté des restes au moment de leur découverte, a rendu difficile la détermination de la cause exacte de leur mort. La présence de biotoxines (substances produites par des algues) reste la raison la plus probable.

Les côtes chiliennes ont ces derniers mois été le théâtre d'épisodes alarmants, avec la mort de milliers de saumons, de sardines et de machas, un coquillage typique de la région, en plus de l'échouage de baleines. Certains scientifiques relient ces événements au phénomène climatique El Niño, qui réchauffe la mer et entraîne notamment une multiplication d'algues.

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