Inondations au Pakistan: plus de 1.100 morts

Les pluies diluviennes qui tombent depuis plus de trois jours sur le nord-ouest du Pakistan ont causé des inondations sans précédent. Le bilan provisoire fait état plus de 1.100 morts. Des milliers de sinistrés sont en outre piégés par les eaux et sous la menace d'épidémies après l'apparition de premiers cas de choléra.

Le bilan des inondations sans précédent qui frappent le nord-ouest du Pakistan a dépassé dimanche les 1.100 morts, alors que des milliers de sinistrés étaient piégés par les eaux et sous la menace des épidémies après l'apparition de premiers cas de choléra.

Plus de 1.100 personnes ont péri dans la province de Khyber Pakhtunkhwa et au moins une quarantaine au Cachemire pakistanais, selon les autorités. "Les inondations ont tué plus de 1.100 personnes dans différentes zones de la province de Khyber Pakhtunkhwa et en ont touché plus de 1,5 million", a annoncé le ministre de l'Information de la province, Mian Iftikhar Hussain. "Il s'agit de la pire inondation dans la province de Khyber Pakhtunkhwa et dans l'histoire du pays", a-t-il ajouté.

"Quarante-sept personnes ont trouvé la mort et 39 ont été blessées à la suite des inondations dans plusieurs secteurs de Muzaffarabad", la capitale du Cachemire pakistanais, depuis la semaine dernière, selon Farooq Niaz, le responsable du centre de gestion des catastrophes. Environ 849 familles ont en outre été déplacées dans cette zone à la suite des crues exceptionnelles provoquées par les pluies de mousson saisonnières.

Une petite communauté de Belges vit dans la région, a indiqué à Bruxelles le ministère des Affaires Etrangères, mais celle-ci n'est "pas concernée par la situation". L'ambassade de Belgique au Pakistan n'a pas connaissance de touristes belges bloqués dans la région, ajoutent les Affaires Etrangères.

Selon les Nations unies, les crues ont affecté un million de personnes et de nombreuses localités restent coupées du monde. Face à cette situation d'urgence, le gouvernement américain a promis dimanche une enveloppe de 10 millions de dollars et l'envoi d'hélicoptères, de bateaux et de matériel de secours pour aider le Pakistan, a annoncé la secrétaire d'Etat Hillary Clinton.

La Chine, elle-même durement frappée par les intempéries dans le nord-est où les autorités sont confrontées aux pires crues depuis une décennie, a annoncé une aide de 10 millions de yuans (1,5 million de dollars), selon l'agence officielle Chine Nouvelle. Samedi, la Commission européenne avait annoncé le déblocage de 30 millions d'euros pour venir en aide au Pakistan.

La province la plus endeuillée est celle de Khyber Pakhtunkhwa (anciennement Province de la Frontière du Nord-Ouest), qui borde les zones tribales le long de la frontière afghane, et dont Peshawar est la capitale.

"Au moins 713 personnes sont mortes à Peshawar, Nowshera et Charsada, tandis que le bilan dans les districts de Shangla et de Swat dépasse les 300 morts", a déclaré M. Hussain. Plus de 3.700 habitations ont été détruites, selon le ministre. "Nous recevons également des informations confirmées selon lesquelles des premiers cas de choléra se sont déclarés dans certains secteurs de (la vallée de) Swat", a-t-il ajouté.

"Nos équipes de secours tentent également d'évacuer quelque 1.500 touristes bloqués dans les villes de Kalam et Berhain, dans le district de Swat", a-t-il poursuivi.
Des reportages diffusés à la télévision et des photos prises d'hélicoptères montrent des gens grimpant sur les murs ou sur les toits des habitations alors que des torrents d'eau se déversent dans les villages.

Les services pakistanais de météorologie ont fait état de précipitations "sans précédent", avec quelque 312 millimètres d'eau tombés en 36 heures dans le nord-ouest. En Afghanistan voisin, des inondations et glissements de terrain dans l'est du pays ont fait au moins 65 morts, selon les autorités locales.

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