Jack Ma a un successeur

Jack Ma cèdera la direction d'Alibaba à Daniel Zhang (à droite) ©REUTERS

Jack Ma, président et cofondateur emblématique du géant chinois du commerce en ligne Alibaba, a fourni les détails sur sa succession. Il se retirera dans un an de la direction mais restera président du conseil.

Jack Ma a annoncé le dispositif prévu pour sa succession à la tête d'Alibaba. Le multimilliardaire chinois ne prend pas immédiatement sa retraite du géant du commerce électronique; le passage de flambeau est prévu pour le 10 septembre 2019. Un successeur a été désigné en la personne de Daniel Zhang, l'actuel directeur général de la compagnie.

Jack Ma, qui fête ce lundi ses 54 ans, restera président exécutif jusqu'à nouvel ordre jusqu'à l'assemblée générale annuelle de 2020.

Flash Back sur un self made-man

Ex-professeur d'anglais, véritable "self made-man" adulé par ses employés, Jack Ma est, selon l'agence Bloomberg, la 19e fortune mondiale, avec un pactole évalué à 40 milliards de dollars. Vendredi, Alibaba Quotation pesait quelque 420 milliards de dollars de capitalisation boursière à Wall Street.

Alibaba, fondé en 1999, compte aujourd'hui quelque 85.000 employés. Ses plateformes d'e-commerce Taobao et Tmall contrôlent 60% du marché chinois. Ce mastodonte technologique est également présent dans l'industrie du "cloud", le cinéma et la finance. Il est aussi derrière le service de paiement Alipay, contribuant à transformer la façon dont les Chinois font leurs achats et les payent.

 

Un prof d'anglais devenu milliardaire

Les médias chinois ont raconté à l'envi, d'un ton parfois hagiographique, les débuts de Jack Ma: son ascension à partir d'un milieu pauvre, un père peinant à faire vivre sa famille, jusqu'à la création d'Alibaba dans un appartement de Hangzhou, avec 60.000 dollars empruntés aux amis. 

©REUTERS

Jack Ma (Ma Yun de son nom chinois) avait décidé d'abandonner son métier d'enseignant à l'université après avoir découvert internet et saisi la possibilité offerte aux entreprises d'échanger leurs biens en ligne.

De même, il comprend vite le potentiel des smartphones: avec son service Alipay, il sera le pionnier du paiement électronique mobile, aujourd'hui omniprésent en Chine. Ces intuitions lui valent une réputation de visionnaire.

"Crocodile du Yangtsé"

A l'inverse des très conservatrices entreprises étatiques ou manufacturières qui dominaient l'économie chinoise au début des années 2000, Jack Ma prône une diversification incessante en s'inspirant des géants de la Silicon Valley, Amazon, eBay et Google.

La première fois que j'ai utilisé internet, j'ai tapé sur le clavier et je me suis dit: Voici quelque chose (...) qui va changer le monde et la Chine.
Jack Ma
Co-fondateur d'Alibaba

En 2006, le décollage de la plateforme d'e-commerce d'Alibaba, Taobao, oblige eBay à se retirer du marché chinois, laissant la voie libre à son rival. "EBay a beau être un requin dans l'océan, nous sommes un crocodile dans le Yangtsé. Si nous nous affrontons dans l'océan, nous perdrons. Si c'est dans le fleuve, nous vaincrons", déclare alors Ma, vantant son ancrage local.

Très admiré de ses 86.000 employés, il est souvent comparé au légendaire fondateur d'Apple, Steve Jobs, même si son style est plus décontracté.

Adepte du tai chi, il s'est affiché fin 2017 aux côtés de stars dans un film promouvant cette gymnastique chinoise, et fait volontiers référence aux préceptes de cet art martial comme technique de management.

Les exentricités de Jack Ma détonnent dans l'univers corseté des entrepreneurs chinois: en 2017, il s'était grimé en Michael Jackson pour esquisser une chorégraphie imitant le chanteur lors d'un gala...

"102 ans"

Rejeté par des investisseurs américains en 1999, Jack Ma avait pris sa revanche en 2014 en paradant sur le parquet de la Bourse de New York, lorsqu'Alibaba avait réalisé la plus grosse introduction boursière de l'Histoire à Wall Street, à 25 milliards de dollars. Vendredi, Alibaba pesait quelque 420 milliards de dollars de capitalisation boursière à Wall Street.


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