La pluie continue de menacer la Chine après des inondations meurtrières

Zhengzhou, située à environ 700 km au sud de Pékin, reste envahie par les eaux dans certains quartiers. ©AFP

Les inondations dans le centre de la Chine ont fait au moins 33 morts et huit disparus. De nouvelles précipitations sont à craindre dans les prochains jours.

L'équivalent d'une année de pluie en trois jours. Zhengzhou, une métropole de 10 millions d'habitants dans le centre de la Chine, a subi, mardi, un orage dévastateur qui a englouti jusqu'à une ligne de métro et laissé en surface d'impressionnants amas d'automobiles.

"L'eau est montée jusque-là, à environ 80 centimètres"
M. Chen
Patron d'un restaurant populaire de la rue Yongan

Ce jeudi, la cité tentait de reprendre le dessus, alors que le dernier bilan pour la province du Henan, dont Zhengzhou est la capitale, faisait état d'au moins 33 morts et huit disparus. Quelque 376.000 personnes ont été évacuées, selon la télévision nationale CCTV.

Zhengzhou, située à environ 700 km au sud de Pékin, restait d'ailleurs envahie par les eaux dans certains quartiers, alors qu'agents d'entretien, pompiers et dépanneurs s'affairaient à déblayer les dégâts.

Sous une faible pluie, les habitants tentaient, ce jeudi matin, de sortir de chez eux pour se ravitailler ou se rendre au travail. À la sortie d'un tunnel du centre-ville, beaucoup restaient stupéfaits devant l'entassement de dizaines de véhicules emportés par les flots.

"L'eau est montée jusque-là, à environ 80 centimètres", explique à l'AFP M. Chen, patron d'un restaurant populaire de la rue Yongan. "Mes pertes? Ça peut aller, comparé à ce qui s'est passé dans le tunnel", explique-t-il.

Aide d'urgence

Face à l'ampleur de la catastrophe, le président Xi Jinping a appelé, mercredi, à la mobilisation après ces inondations "extrêmement graves". Le pays reste sous le choc des images de la ligne 5 du métro, envahi par une crue soudaine, avec des passagers qui gardent la tête hors de l'eau debout sur des sièges, alors que l'air se raréfie.

Le gouvernement a débloqué une aide d'urgence de 100 millions de yuans (13 millions d'euros) en faveur du Henan. Plus de 200.000 hectares de cultures ont été engloutis et les dégâts sont évalués à 1,22 milliard de yuans (160 millions d'euros), selon la même source.

"Ces catastrophes montrent que les événements climatiques extrêmes et leur intensité vont croissant."
Global Times

La météorologie nationale annonce encore des pluies avant une accalmie vendredi. Mais plus au nord, jusque dans le Hebei, la province qui entoure Pékin, certains secteurs ont été placés, à leur tour, en alerte rouge.

Changement climatique

À Zhengzhou, un grand nombre d'hôtels n'accueillent plus de clients, faute d'électricité, ou d'alimentation en eau propre, comme l'hôtel Hampton en centre-ville. "L'orage a inondé nos systèmes électriques. On utilise un groupe électrogène pour avoir une alimentation, mais juste pour l'accueil au rez-de-chaussée", explique une réceptionniste.

L'impact du changement climatique est évoqué pour expliquer ces inondations, les plus violentes enregistrées dans la région depuis que des mesures ont commencé à être enregistrées il y a 60 ans. Certains responsables évoquent même les pires inondations du "millénaire".

"Ces catastrophes montrent que les événements climatiques extrêmes et leur intensité vont croissants", écrit, ce jeudi, le quotidien Global Times dans un éditorial.
"Il ne suffit plus de dire vaguement 'une fois par millénaire ou une fois par siècle'", s'alarme le journal. "Nous devons nous tenir prêts à affronter des intempéries catastrophiques plus souvent".

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