Le Japon probablement sans nucléaire en septembre

Les deux seuls réacteurs en fonctionnement au Japon, ceux d'Ohi, doivent être bientôt mis à l'arrêt pour entretien. ©REUTERS

Le Japon va probablement traverser une nouvelle période d'absence totale d'énergie nucléaire à partir de septembre lorsque les deux seuls réacteurs en service seront stoppés pour maintenance et avant que d'autres ne soient redémarrés.

L'autorité de régulation nucléaire japonaise a donné mercredi son accord pour que les deux réacteurs 3 et 4 de la centrale d'Ohi (ou Oi, ouest), les seuls actuellement exploités, puissent continuer de fonctionner même après l'entrée en vigueur de normes plus strictes lundi 8 juillet.

Mais ces deux tranches doivent subir une séance d'entretien à compter de septembre et devront donc être de nouveau coupées pour une durée technique d'au moins trois mois, sans compter la période ensuite requise pour des examens de conformité aux nouvelles exigences de sûreté.

Parallèlement la probabilité pour que soient remises en service d'ici à septembre d'autres unités actuellement toutes stoppées est pour ainsi dire nulle, compte tenu des procédures longues imposées par l'application des nouveaux standards de sûreté.

En conséquence, le Japon, qui avait connu une période zéro nucléaire de mai à juillet 2012, devrait se retrouver dans la même situation pour plusieurs semaines ou mois à compter de septembre.

A ce jour, 48 des 50 réacteurs du pays sont stoppés sine die pour maintenance et contrôles supplémentaires à la suite de l'accident de Fukushima causé par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011 dans le nord-est du Japon.

Aucun ne peut redémarrer tant que l'autorité de régulation ne s'est pas prononcée.

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