Les 50 ans de règne d'un sultan "bling bling"

Le sultan Hassanal Bolkiah et la Reine Saleha ©AFP

Hassanal Bolkiah, l'un des hommes les plus riches de la planète, fête ses 50 ans à la tête de Brunei. Une célébration en grande pompe à l'image du sultan.

Le tout-puissant sultan de Brunei célèbre ses 50 ans de règne sur ce riche petit Etat pétrolier d'Asie du Sud-Est. Il a ainsi défilé dans un chariot doré, avant de présider une cérémonie traditionnelle sous les ors de son immense palais.

Des dizaines de milliers de personnes massées dans les rues de la capitale, Bandar Seri Begawan, ont agité des drapeaux du sultanat. Des milliers de photos ont été prises par les téléphones portables au passage du sultan Hassanal Bolkiah, l'un des hommes les plus riches de la planète. Assis au côté de son épouse, il a circulé dans le chariot royal tiré par des dizaines de ses sujets.

Le sultan habillé en jaune et en parures d'or, accompagné par son épouse Anak Hajah Saleha, a inspecté la garde d'honneur de son palais. Il s'agit du plus grand palais au monde doté entre autres de près de 1.800 pièces, d'un garage pour plus d'une centaine de voitures et d'une écurie.

©REUTERS

Des orchestres folkloriques ont participé à la procession haute en couleurs. Ce cortège est point culminant de deux semaines de célébrations en l'honneur du deuxième plus ancien monarque en exercice dans le monde, après la reine Elizabeth II d'Angleterre.

Au milieu de la foule, Melissa Ibrahim est reconnaissant au sultan âgé de 71 ans: "Sa majesté prend soin de la population, son bien-être, son éducation et sa santé. Tout est subventionné par le gouvernement, donc nous sommes très, très reconnaissants."

Les festivités vont se poursuivre vendredi, avec la participation de dirigeants de pays d'Asie du Sud-Est et du Moyen-Orient, conviés à un banquet royal. Parmi les invités figurent notamment la dirigeante birmane Aung San Suu Kyi et le président philippin Rodrigo Duterte.

©AFP

50 ans de controverses

Depuis l'abdication de son père en 1967, Hassanal Bolkiah règne sans partage sur ce pays tropical grand comme un département français, enclavé en Malaisie sur la côte nord de l'île Bornéo, doté d'immenses réserves d'hydrocarbures et de gaz dans ses sous-sols.

©AFP

Multi-milliardaire, le sultan est propriétaire entre autres de la chaîne d'hôtels Dorchester Collection, qui possède le Plaza Athénée à Paris et d'autres établissements de prestige à Londres, Milan et Rome, ainsi que le Bel-Air et le Beverly Hills Hotel à Los Angeles.

Ses années de pouvoir ont été marquées par des controverses:

- l'introduction de la charia en 2014, qui avait provoqué à travers le monde des appels au boycott d'hôtels appartenant au monarque
- la rédaction de lois visant l'amputation de membres pour les voleurs, la flagellation pour la consommation d'alcool ou l'avortement, ainsi que la lapidation en cas d'adultère

Dans les années 2000, une querelle familiale avait abouti à la révélation du train de vie fastueux du frère cadet du sultan, le prince Jefri Bolkiah, et de ses goûts douteux. Il a été accusé d'entretenir un harem de maîtresses occidentales et d'avoir baptisé un de ses yachts de luxe "Tits" ("nichons", en anglais).

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