"Palmyre est menacé"

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La cité antique de Palmyre, dans le désert syrien, est menacée par l'Etat Islamique. Un pillage, voire une destruction, de plus à craindre de la part des jihadistes.

Les pillages et destructions de sites archéologiques ont atteint une échelle sans précédent.
Irina Bokova
la directrice générale de l'Unesco

Les jihadistes du groupe État Islamique (EI), qui se vantent d'avoir détruit des sites antiques en Irak, menacent Palmyre, un joyau antique dans le désert syrien inscrit au Patrimoine mondial de l'Humanité de l'Unesco, selon une ONG.

"Palmyre est menacé", a affirmé à l'AFP Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH). "La bataille se déroule à 2 km à l'est de la ville après que l'EI se soit emparé de tous les postes de l'armée entre al-Soukhna et Palmyre", a-t-il précisé.

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• Cette ville abrite les ruines monumentales d'une grande cité qui fut l'un des plus importants foyers culturels du monde antique et sa valeur est inestimable. Son architecture unit, selon l'Unesco, les techniques gréco-romaines aux traditions locales et aux influences de la Perse.

 

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Talal Barazi, le gouverneur de la province de Homs, dont fait partie Palmyre, a indiqué qu'après la chute d'al-Soukhna, 1.800 familles avaient fuit vers Palmyre et ses trois centres d'accueil.

Depuis la nuit de mardi à mercredi, les combats dans cette zone ont fait 110 tués, dont 70 membres des forces du régime, parmi lesquels six officiers, et 40 jihadistes, dont deux chefs. L'un de ces derniers avait mené l'offensive, selon l'OSDH.

Une vidéo diffusée il y a un mois sur les réseaux sociaux a montré les jihadistes de l'EI détruire à coups de bulldozers, de pioches et d'explosifs le site archéologique irakien de Nimroud, joyau de l'empire assyrien fondée au XIIIe siècle.

Ils s'en étaient déjà pris à Hatra (une cité de la période romaine vieille de 2.000 ans) et au musée de Mossoul, dans le nord de l'Irak.

"Les pillages et destructions de sites archéologiques ont atteint une échelle sans précédent" cette année, a déclaré la directrice générale de l'Unesco Irina Bokova au cours d'une conférence au Caire. L'EI "y a recours comme tactique de guerre pour terroriser les populations", a-t-elle précisé.

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