Un barrage controversé inauguré au Laos

©AFP

Le méga barrage de Xayaburi sur le Mékong, au Laos, est entré en service ce mardi. Les ONG redoutent son impact écologique.

Situé à deux heures de route de Luang Prabang, dans le nord du Laos, ce barrage, construit par une entreprise thaïlandaise et qui a coûté plus de 4,5 milliards de dollars, est le dernier en date d’une multitude de retenues d’eau qui entravent le cours du Mékong, long de plus de 4.800 kilomètres.

Xayaburi fait toutefois l’objet d’une controverse particulière depuis le début des travaux en 2012, les défenseurs de l’environnement craignant un impact important sur la biodiversité, l’écosystème et les niveaux d’eau du Mékong.

44
barrages
Pas moins de 44 barrages sont déjà opérationnels au Laos. Ils ont été financés notamment par la Chine et la Thaïlande.

Le barrage, long de 820 mètres, "est prêt à produire de l’électricité" à hauteur de1.285 mégawatts, assure Thanawat Trivisvavet, le directeur de la société CKPower qui a mis en œuvre le projet. La majeure partie de l’énergie hydroélectrique sera vendue à la Thaïlande.

À la frontière entre le Laos et le nord-est de la Thaïlande, les populations sont inquiètes des éventuelles répercussions sur leurs moyens d’existence. Sur des images prises dans la province thaïlandaise de Nong Khai, frontalière du Laos, on peut voir que le fleuve flirte dans cette région avec "des niveaux historiquement très bas", relève Pianporn Deetes, de l’ONG International Rivers.

Pas moins de 44 barrages, notamment financés par la Chine et la Thaïlande, sont déjà opérationnels. Le pays tire de l’exportation de l’énergie hydroélectrique une importante source de revenus. 46 retenues sont encore en construction.

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