Bourses au record, la Fed traque la bulle

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Selon le président de la Fed, la stabilité économique a naturellement du bon. Mais elle peut se révéler "dangereuse", si elle encourage les investisseurs à prendre des risques inconsidérés. La forte hausse des marchés ces dernières semaines, alors que l'on ne peut pas parler d'une franche reprise de l'économie, commence donc à en intriguer certains...

La stabilité économique est cruciale mais elle peut s'avérer être "une arme à double tranchant" en encourageant les investisseurs à prendre des risques inconsidérés, a estimé vendredi le président de la Banque centrale américaine (Fed) Ben Bernanke.

"Les acteurs sur les marchés financiers ont apparemment tendance à prendre de plus grands risques quand les conditions macro-économiques sont relativement stables", a indiqué M. Bernanke lors d'un discours prononcé à Chicago. 

"Il se pourrait bien qu'une période de stabilité économique prolongée soit une arme à double tranchant", a-t-il ajouté.

Profitant de l'argent bon marché déversé par la Fed, les investisseurs ont récemment porté la Bourse de Wall Street à des records historiques, faisant craindre l'émergence d'une bulle financière aux Etats-Unis où l'économie réelle peine à décoller.

"Etant donné le contexte actuel des faibles taux d'intérêts, nous surveillons particulièrement étroitement les cas d'une 'course au rendement' et d'autres formes de prises de risques qui pourraient affecter le prix des actifs et leur relation avec les fondamentaux" de l'économie, a ajouté M. Bernanke.

Selon lui, la Fed est davantage préoccupée par les "variations brusques" des prix des actifs que par leur valeur moyenne sur une période de temps.

Mercredi, les grands indices de Wall Street, le Dow Jones et le S&P 500, s'étaient hissés à des niveaux inédits, marquant le cinquième record d'affilée pour l'indice élargi, avant de refluer légèrement jeudi.

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