22e médaille d'or pour Michael Phelps

©Photo News

"Mon corps souffre" a lancé Michael Phelps. Le nageur américain qui venait de décrocher sa 22e médaille d'or et de se qualifier pour la finale du 100 m papillon, le tout en moins de 40 minutes.

Michael Phelps a décroché jeudi à Rio sa 22e médaille d'or en remportant le 200 m quatre nages pour la quatrième fois consécutive, cimentant toujours un peu plus son statut de plus grand olympien de l'histoire.

Quelques minutes après ce nouveau titre, son quatrième en quatre courses à Rio, l'inoxydable Américain a replongé dans le bassin brésilien pour aller arracher au prix d'un effort époustouflant sa qualification pour la finale du 100 m papillon.

C'est donc 23 médailles d'or -et 27 médailles au total- qui pourraient pendre autour de son cou vendredi soir après cette épreuve, la dernière de sa carrière en individuel.

"Mon corps souffre"

Le "show" Phelps, entamé à Athènes en 2004, se terminera samedi à Rio avec le relais 4x100 m quatre nages dont les Américains sont grands favoris.

23h10 à Rio: Michael Phelps se pare de l'or olympique pour la 22e fois (sa 26e médaille au total) et continue son sans faute au Brésil avec quatre titres en quatre courses (relais 4x100 m libre, 200 m papillon, relais 4x200 m libre et 200 m quatre nages).

©AFP

Pour couronner le tout, il devient le premier nageur de l'histoire à remporter une épreuve individuelle quatre fois consécutivement aux JO.

23h40: les yeux rougis, Phelps descend du podium après avoir manqué de pleurer pendant l'hymne américain. Des saluts à la foule, un coucou à sa fiancée Nicole portant contre elle leur fils Boomer, quatre doigts levés pour les photographes et Phelps est escorté vers les vestiaires pour s'élancer en demi-finale du 100 m papillon.

23h49: le revoilà sur le plot de départ. 51 secondes et 58 centièmes plus tard, il se qualifie pour la finale du 100 m papillon, qui sera vendredi la dernière épreuve individuelle de sa carrière.

Dernier à toucher le mur à mi-course, il a effectué une remontée époustouflante au prix d'un effort dantesque. "Michael a fait une belle course tactique sur 200 m 4 nages et il a encore bien nagé dans le 100 m papillon, avec beaucoup de maîtrise", s'est félicité son entraîneur de toujours Bob Bowman.

Les médailles autour du cou, le nageur affirme toutefois souffrir. "Mon corps souffre, j'ai mal aux jambes. Je suis fatigué, a détaillé Phelps. "Entre les deux courses, j'ai essayé de rester actif. J'ai fait des squats, j'ai nagé 400 mètres. J'ai absorbé quelques calories. J'ai fait tout ce qu'il fallait pour faire un dernier bon 100 m et décrocher une ligne d'eau pour vendredi soir", a-t-il raconté.

"C'est fou, a-t-il poursuivi, de se dire qu'il y a 20 ans j'apprenais à nager et que tout va s'arrêter dans 48 heures."

Michael Phelps, qui avait mis un terme à sa carrière après les JO-2012 à Londres, a finalement retrouvé le chemin des bassins après quelques écarts de conduite. Il a annoncé qu'il prendrait sa retraite après ces JO.

Quatre JO, 26 médailles

Le palmarès de Phelps est impressionnant. Il effectue ainsi sa cinquième participation aux JO avec une récolte de 26 médailles dont 22 or, 2 argent et 2 bronze:

A Pékin, il était également couronné d'or. ©REUTERS
Médaillé olympique en 2008, Michael Phelps était fêté chez Mickey. ©REUTERS

→200 m libre: l'or en 2008; le bronze en 2004

→100 m papillon: l'or en 2004, 2008 et 2012

→200 m papillon: l'or en 2004, 2008 et 2016; l'argent en 2012

→200 m quatre nages: l'or en 2004, 2008, 2012 et 2016

→400 m quatre nages: l'or en 2004 et 2008

→Relais 4x100 m libre: l'or en 2008 et 2016; l'argent en 2012; le bronze en 2004

→Relais 4x100 m 4 nages: l'or en 2004, 2008 et 2012

→Relais 4x200 m libre: l'or en 2004, 2008, 2012 et 2016

Trois métaux pour Sjostrom

Carl Lewis ©REUTERS

Avec ces quatre titres consécutifs sur 200 m 4 nages, Phelps rejoint donc dans les annales olympiques ses compatriotes Al Oerter, titré au lancer du disque de 1956 à 1968, et Carl Lewis, médaillé d'or au saut en longueur de 1984 à 1996.

Sur 100 m libre, l'Américaine Simone Manuel, 20 ans, et la Canadienne Penny Oleksiak, 16 ans seulement, ont partagé le titre olympique, coulant la favorite australienne Cate Campbel (6e), qui avait battu le record du monde le mois dernier.

Il faut remonter à 1984 pour trouver deux nageuses ex aequo en tête de cette épreuve, avec les Américaines Nancy Hogshead et Carrie Steinseifer.

©AFP

La troisième place est revenue à la Suédoise Sarah Sjostrom, qui aura gagné les trois métaux à Rio après ses médailles d'or sur 100 m papillon et d'argent sur 100 m libre.

Ryan Murphy a réussi le doublé des épreuves de dos en enlevant jeudi le 200 m, après le 100 m. Il a devancé l'Australien Mitchell Larkin, champion du monde en titre des deux épreuves, et le jeune Russe Evgeny Rylov, 19 ans et nouveau recordman d'Europe.

La controversée russe Yuliya Efimova a elle encore échoué au pied de la première marche du podium, cette fois sur 200 m brasse. Après l'Américaine Lilly King sur 100 m brasse, c'est la Japonaise Rie Kaneto qui l'a privée du titre. Le public a cette fois été plus clément pour la Russe, qui avait été conspuée lundi en raison de son passé d'ex-dopée.

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