Biden et Poutine louent un sommet constructif et jouent l'apaisement

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Joe Biden et Vladimir Poutine ont convenu ce mercredi de mener des discussions bilatérales sur le contrôle des armes et la cybersécurité, effectuant ainsi de modestes progrès lors d'un sommet qui a entériné leurs divergences sur un éventail de questions.

Joe Biden et Vladimir Poutine ont vanté ce mercredi leurs échanges constructifs lors d'un sommet à Genève, affichant leur volonté d'apaiser les tensions tout en restant avares en annonces concrètes. "Il n'y avait aucune animosité (…) C'était une discussion franche et directe", a estimé le président russe à l'issue de la rencontre, tandis que son homologue américain évoquait, lors d'une conférence de presse distincte, une tonalité "positive".

Dans une nette rupture avec les atermoiements et les ambiguïtés de son prédécesseur républicain, Donald Trump, le locataire de la Maison Blanche a assuré avoir clairement mis en garde l'homme fort du Kremlin, en particulier sur les cyberattaques. Il a annoncé avoir transmis à son homologue une liste de 16 "infrastructures critiques" (énergie, distribution d'eau..) qui étaient à ses yeux "intouchables".

Il a aussi assuré qu'il ne tolérerait pas de "tentatives de déstabilisation de nos élections démocratiques", dans une référence à l'ingérence russe dans l'élection présidentielle de 2016. Interrogé, alors qu'il avait terminé sa conférence de presse, sur les raisons pour lesquelles il pensait que Poutine allait modifier son comportement, il s'est emporté, assurant n'avoir jamais laissé entendre une chose pareille.

Retour des ambassadeurs

Seul signe un peu concret d'un certain dégel, Poutine a indiqué qu'il avait convenu avec Biden du retour de leurs ambassadeurs respectifs, rappelés plus tôt cette année pour consultations. Il a aussi jugé qu'un "compromis" sur un échange de prisonniers était possible.

Vladimir Poutine? "Il ne cherche pas une Guerre froide avec les Etats-Unis."
Joe Biden
Président américain

Les deux dirigeants se sont aussi mis d'accord sur un dialogue en matière de "cyber-sécurité", un des contentieux forts entre les deux pays. Joe Biden ? "Je peux dire que c'est une personne constructive, équilibrée (…) et c'est ce à quoi je m'attendais", a commenté M. Poutine. Vladimir Poutine? "Il ne cherche pas une Guerre froide avec les Etats-Unis", a commenté M. Biden.

Mais s'il a reconnu que les deux hommes avaient évoqué la question des droits humains, Vladimir Poutine s'est aussitôt lancé dans une longue diatribe contre les Etats-Unis sur ce thème: de l'attaque du Congrès le 6 janvier à un bombardement de civils en Afghanistan en passant par les violences policières à l'encontre de la minorité afro-américaine. Cette sortie a provoqué, une demi-heure plus tard, une vive réplique du président américain qui a dénoncé des "comparaisons ridicules".

Navalny? "Cet homme savait qu'il violait la loi en vigueur en Russie."
Vladimir Poutine
Président russe

Quand au sort de l'opposant Alexeï Navalny, aujourd'hui emprisonné après voir failli mourir d'un empoisonnement qu'il accuse le Kremlin d'avoir fomenté, M. Poutine a simplement déclaré: "Cet homme savait qu'il violait la loi en vigueur en Russie". Joe Biden avait lancé cette semaine un avertissement au sujet de l'opposant. La mort de Navalny "ne ferait que détériorer les relations avec le reste du monde. Et avec moi", a-t-il dit.

Il était prévu que le sommet dure entre quatre et cinq heures, mais les délégations se seront finalement quittées au bout de 3H30 environ.

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