Coronavirus: la barre des 1.000 morts est franchie

Le président chinois Xi Jinping est apparu pour la première fois avec un masque, ce mardi lors d'une visite dans un hôpital de Pékin. ©AFP

Le nombre de victime du coronavirus a dépassé les 1.000 morts. L'OMS redoute une propagation accrue hors de Chine.

Un mois après la détection du premier cas, l'épidémie a désormais fait 1.016 morts en Chine continentale (hors Hong Kong et Macao), selon un bilan officiel publié ce mardi. Pour l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a dépêché une mission d'experts en Chine, le nombre croissant de cas de transmission hors du pays pourrait augurer d'une plus grande propagation de l'épidémie à travers le monde. 

Les autorités sanitaires chinoises ont fait état de 108 nouveaux décès en vingt-quatre heures, le plus lourd bilan quotidien enregistré à ce jour, tandis que les cas confirmés de contamination s'établissaient à plus de 42.000. En revanche, comme à plusieurs reprises depuis la semaine dernière, le nombre de nouveaux cas journaliers (2.478) a diminué par rapport au jour précédent.

L'OMS redoute une propagation accrue hors de Chine

Les autorités britanniques ont classé le nouveau coronavirus en "menace grave et imminente pour la santé publique".

Alors même que la plupart des compagnies aériennes ont cessé leurs vols vers la Chine continentale et que plusieurs pays se sont fermés aux voyageurs qui en viennent, l'épidémie pourrait dorénavant s'accélérer à travers la planète, redoute l'OMS. En dehors de la Chine continentale, le virus a tué deux personnes, une aux Philippines et une autre à Hong Kong, et plus de 400 cas de contamination ont été confirmés dans une trentaine de pays et territoires.

Un scénario redouté s'est concrétisé: sans avoir jamais mis les pieds en Chine, un Britannique contaminé par le coronavirus à Singapour l'a ensuite transmis à plusieurs compatriotes lors d'un séjour dans les Alpes françaises, avant d'être diagnostiqué en Grande-Bretagne. Il aurait ainsi accidentellement contaminé au moins 11 personnes, dont cinq sont hospitalisées en France, cinq autres en Grande-Bretagne et un homme de 46 ans sur l'île espagnole de Majorque, où il réside, selon les informations disponibles.

Au moins 135 cas de contamination ont été confirmés sur le paquebot Diamond Princess en quarantaine au large du Japon. ©REUTERS

"Grave et imminente"

"La détection de ce petit nombre de cas pourrait être l'étincelle qui finira par un plus grand feu" épidémique, s'est alarmé lundi le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Les autorités britanniques ont classé le nouveau coronavirus en "menace grave et imminente pour la santé publique", ce qui leur permet notamment à mettre de force les personnes contaminées en quarantaine. Les ministres européens de la Santé se réuniront en urgence ce jeudi à Bruxelles pour discuter de mesures coordonnées contre l'épidémie.

Une mission internationale d'experts de l'OMS est arrivée en Chine, dirigée par Bruce Aylward – vétéran de la lutte contre l'épidémie de maladie à virus Ebola –, afin d'étudier l'origine du nouveau coronavirus et ses effets. L'OMS a par ailleurs annoncé convoquer, ces mardi et mercredi à son siège de Genève, une réunion d'experts pour faire le point sur la recherche et le développement de vaccins et traitements contre le coronavirus.

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