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L’Allemagne confrontée à la pire catastrophe naturelle depuis la guerre

La zone de dévastation s’étend sur 150 km du nord au sud et sur 120 km d’est en ouest, au sud de Cologne, à cheval sur l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg. ©AFP

Les dramatiques inondations de l’ouest de l’Allemagne ont fait une centaine de morts, et jusqu’à 1.300 disparus, selon un bilan toujours provisoire. On est encore loin du retour à la normale en Rhénanie du Nord-Wesphalie et en Rhénanie Palatinat.

Des voitures et des camions encastrés les uns dans les autres comme des legos, des portions d’autoroute et des ponts arrachés, des maisons éventrées ou déplacées de plusieurs centaines de mètres, un colossal cratère dans lequel s’est engouffrée une avalanche d’eau et de boue, entraînant les habitations sur son chemin, des panzers déblayant des ruelles moyenâgeuses bordées de maisons blanches à colombages dévastées… L’ouest de l’Allemagne a subi ces dernières 48 heures la pire catastrophe naturelle qu’ait connue le pays depuis la guerre. La zone de dévastation s’étend sur 150 km du nord au sud et sur 120 km d’est en ouest, au sud de Cologne, à cheval sur l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg.

À l’ouest de l’Allemagne, la situation s’est encore détériorée vendredi, avec un glissement de terrain à une quarantaine de kilomètres de Cologne.

Hier encore, des milliers de secouristes, pompiers, policiers, militaires, étaient toujours à la recherche de survivants, découvrant toujours davantage de morts dans les décombres des maisons. "Mon voisin Bergmüller s’est trouvé piégé par les eaux au milieu de la rue", rapporte, la voix brisée par l’émotion, un Néerlandais vivant depuis trente ans à Bad Münstereifel, petite cité médiévale aux boutiques signalées voici deux jours encore par de vieilles enseignes dorées. "Une vague boueuse de deux mètres de haut est arrivée. Il s’est tenu le plus longtemps qu’il pouvait à un de ces piliers en métal qui empêchent les voitures de se garer. On lui a jeté une corde avec un autre voisin. Mais il a lâché prise. Et comme une flèche, il a dévalé la rue, emporté par les eaux. Je ne sais pas où il est, je ne sais pas s’il vit encore…"

À l’ouest de l’Allemagne, la situation s’est encore détériorée vendredi, avec un glissement de terrain à une quarantaine de kilomètres de Cologne. Les images de la zone sinistrée, à Erftstadt, montrent un gigantesque cratère dans lequel se sont engouffrées des masses d’eau et de boue, entraînant plusieurs habitations qui n’avaient pas été évacuées. Les autorités confirmaient hier des morts et des disparus dans cette nouvelle catastrophe.

Le réseau de téléphonie portable n’avait toujours pas été rétabli vendredi dans une grande partie de l’ouest de l’Allemagne, compliquant encore un peu plus le travail des secouristes.

"Nous recevons des appels téléphoniques de détresse, mais nous ne pouvons pas secourir ces personnes", avouait, désespérée, une porte parole de la commune. La zone n’est plus accessible que par hélicoptère ou par bateau. Le réseau de téléphonie portable n’avait toujours pas été rétabli vendredi dans une grande partie de l’ouest de l’Allemagne, compliquant encore un peu plus le travail des secouristes. Ailleurs, c’est une fuite de gaz qui gênait les secours. Des perturbations liées aux intempéries sur un oléoduc menaçaient de priver l’aéroport de Luxembourg d’approvisionnement en kérosène.

À l’est de la zone sinistrée, quelques habitants ont toutefois pu regagner leur maison vendredi. Les secouristes annonçaient aussi avoir sauvé quantité d’animaux domestiques, prisonniers d’habitations menacées. Un jeune garçon victime d’un choc, a pu être extrait d’une canalisation, où les flots l’avaient entraîné. Maigres succès pour les équipes sanitaires, épuisées par 48h de travail ininterrompu.

Vendredi, les déclarations politiques se multipliaient, pour la plupart de vibrants appels à faire davantage pour le climat. Car il ne fait aucun doute en Allemagne que la catastrophe de l’ouest du pays soit lié au réchauffement climatique. La candidate des Verts en vue des législatives du 26 septembre, Annalena Baerbock, s’est rendu sur les lieux de la catastrophe. Les appels à la solidarité se multiplient, en provenance des églises catholique et protestante ou de la fédération allemande de football. Le gouvernement fédéral, après avoir débloqué 50 millions d’euros d’aides d’urgence, doit décider la semaine prochaine d’un plan de soutien aux régions sinistrées.

Le résumé

  • L'ouest de l'Allemagne a été frappé par des pluies diluviennes qui ont provoqué des inondations et des effondrements de maisons. Des dizaines de victimes sont à déplorer.
  • Les services de secours allemands continuaient de rechercher des centaines de personnes portées disparues vendredi.
  • Le même jour, la situation s’est encore détériorée avec un glissement de terrain à une quarantaine de kilomètres de Cologne.

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