La Nasa diffuse le premier audio jamais enregistré sur Mars

Le rover Perseverance a atterri sur Mars la semaine dernière. ©via REUTERS

La Nasa a diffusé, lundi, la vidéo de l'atterrissage de son rover Perseverance sur Mars et le son d'une bourrasque de vent martien.

Long d'un peu plus de trois minutes, l'extrait vidéo publié par la Nasa, l'agence spatiale américaine, dévoile les images de plusieurs caméras situées à différents endroits sur le rover Perseverance, après son entrée dans l'atmosphère martienne. L'une montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous le rover, le sol martien qui se rapproche, et deux vues captent le rover au moment où il est déposé au sol, suspendu par trois câbles depuis l'étage de descente.

"C'est la première fois que nous avons été capables de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars", a déclaré, lors d'une conférence de presse, Michael Watkins, le directeur du Jet Propulsion Laboratory où a été construit le rover. "C'est vraiment fantastique."

"Il s'agit des premiers sons enregistrés à la surface de Mars. Nous avons bon espoir de pouvoir continuer à utiliser les micros de Perseverance pour capturer des sons."
Dave Gruel
Nasa

Le rover était protégé par un bouclier thermique pour son entrée à une vitesse de 20.000 km/h dans l'atmosphère, qui a marqué le début des "sept minutes de terreur" jusqu'au sol. On peut voir ce bouclier largué à la surface de Mars. Huit rétrofusées ont contribué à ralentir le véhicule. Sur la vidéo, on voit de la poussière martienne propulsée en grande quantité sous leur effet.

Une fois le rover immobile, on peut également voir l'étage de descente effectuer une dernière poussée afin d'aller s'écraser 700 mètres plus loin. La Nasa a également publié une vue panoramique prise par le rover à la surface de la planète rouge.

"Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années", a confié Allen Chen, chargé de la phase d'atterrissage pour la Nasa. En plus de pouvoir montrer au grand public ce à quoi une telle manœuvre, ultra périlleuse, ressemble en vrai, ces images pourront permettre aux équipes de la Nasa de mieux analyser ce qui se passe à chaque étape pour les futurs atterrissages.

Premier son martien

La Nasa espérait également pouvoir capturer le son de la vertigineuse descente, mais cela n'a pas fonctionné. Un audio, enregistré une fois le rover posé à la surface de la planète rouge, a toutefois été dévoilé.

Dans l'extrait, qui démarre à la 41e minute de la vidéo, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi, clairement, le vent martien. La Nasa a ensuite atténué le bruit du Rover pour garder l'essentiel du vent, à la 42e minute."Oui, vous venez bien d'entendre une bourrasque de vent à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur Terre", a déclaré Dave Gruel, en charge de ces équipements pour la Nasa.

Il s'agit "des premiers sons enregistrés à la surface de Mars. Nous avons bon espoir de pouvoir continuer à utiliser les micros de Perseverance pour capturer des sons", a-t-il ajouté, même si leur espérance de vie est limitée du fait des températures extrêmes sur Mars.

Dans les jours à venir, Perseverance se déplacera pour la première fois, puis les tests continueront. Le véhicule, dont la mission est de trouver des preuves de vie ancienne sur Mars, a atterri la semaine dernière, première étape d'un périple d'au moins deux ans durant lequel il prélèvera des échantillons qui devront être rapportés sur Terre par une mission ultérieure pour être analysés.

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