Le paquet de cigarettes neutre, ça marche en Australie

©Bloomberg

Très controversé avant sa mise en place, le paquet de cigarettes "neutre" a été rapidement accepté par les fumeurs après son introduction en Australie en décembre 2012, selon une étude du British Medical Journal.

Alors que seulement 28% des fumeurs australiens approuvaient la mesure avant, leur nombre a bondi à 49% peu après l'introduction des paquets génériques, tandis que les opposants tombaient à 34,7%, précise l'étude publiée dans la revue Tobacco Control qui dépend du groupe du British Medical Journal (BMJ).

L'introduction du paquet neutre, combinée à une hausse des prix, a fait baisser le nombre de fumeurs australiens quotidiens âgés de plus de 14 ans de 15,1% en 2010 à 12,8% en 2013, selon une étude gouvernementale.

Destinés à lutter contre le tabagisme, les paquets neutres sont des paquets standardisés ayant tous la même forme, la même taille et la même typographie, sans aucun logo. Le nom de la marque y apparaît en petits caractères.

Plusieurs éléments destinés à conscientiser les fumeurs aux risques s'y trouvent: des images souvent très choquantes, telles qu'un pied atteint par la gangrène par exemple, des textes explicatifs sur les conséquences que peut avoir le tabac, ainsi que le numéro de téléphone d'une ligne d'assistance.

L'Australie a été le premier pays à appliquer une telle mesure dans le monde, mais d'autres pays dont la France (arrivée prévue début 2016, bien que vivement contestée par les cigarettiers, ndlr), l'Angleterre et l'Irlande ont également annoncé leur intention d'adopter des dispositions similaires. En Belgique, la mise en place de tels paquets neutres n'est pas (encore) à l'ordre du jour.

Selon l'étude, réalisée par des chercheurs australiens auprès de 6.384 personnes interrogées annuellement entre 2007 et 2013, les petits fumeurs tout comme ceux qui envisageaient d'arrêter de fumer ont été les plus nombreux à soutenir les paquets neutres après leur introduction. Les gros fumeurs sont en revanche restés nettement plus sceptiques.

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