Quand la Lune est bleue de sang

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Bleue, rouge sang, noire… la Lune est passée cette nuit par toutes les couleurs en raison d’une conjonction de trois phénomènes astronomiques rares.

Un rendez-vous céleste rare et spectaculaire était visible dans la nuit de mardi à mercredi de l'Inde à l'Amérique du Nord, mais pas en Europe. Il s'agit d'une éclipse lunaire totale. Elle s'est produite au moment d'une pleine Lune "bleue", et ce alors même que notre satellite naturel était presque au plus près de la Terre. La conjonction de ces trois cycles astronomiques produit ce que les astronomes appellent la "super Lune bleue de sang". 

Un phénomène céleste similaire s'était produit le 30 décembre 1982. Il avait été visible en Europe, en Afrique et dans l'ouest de l'Asie. Pour l'Amérique du Nord, il faut remonter à 152 ans, au 31 mars 1866, selon les annales.

C'est quoi le phénomène de lune bleue?

Pourquoi parle-t-on de "Lune de sang"?

Lors d'une telle éclipse -quand la Lune passe dans le cône d'ombre produit par la Terre-, l'astre ne devient pas complètement noir. Une partie de la lumière du soleil, reflétée par l'atmosphère terrestre, atteint indirectement la surface lunaire.

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Certains rayons solaires sont également filtrés, produisant une réflexion rougeâtre ou cuivrée sur la Lune. Ce phénomène se produit quand elle est à son périgée orbital.

Dans ses extrêmes orbitaux, la pleine Lune peut apparaître jusqu'à 14% plus grande et 30% plus brillante à son périgée, que quand elle se trouve à son apogée.

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La Lune évolue à une distance moyenne de 384.400 kilomètres de la Terre et sera le 31 janvier à 359.000 kilomètres, soit très près de son périgée (356.410 km). A son apogée, l'orbite lunaire atteint 406.000 km.

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