Un proche d'Obama nouveau chef économiste du FMI

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L'Américain Maurice Obstfeld, un des conseillers économiques du président Barack Obama, a été nommé économiste en chef du Fonds monétaire international. Il succède à Olivier Blanchard.

Le FMI a fait son choix. Maurice Obstfeld, professeur à l'université de Berkeley et spécialiste d'économie internationale, remplacera à partir de début septembre le Français Olivier Blanchard qui occupait ce poste depuis septembre 2008. (Lire le portait d'Olivier Blanchard - L'effaceur de dette en chef)

Maurice Obstfeld, qui avait rejoint l'équipe des conseillers économiques de la Maison Blanche en juin 2014, aura notamment la lourde tâche de superviser le plan de sauvetage de la Grèce auquel le FMI est associé depuis 2010 aux côtés de la Commission européenne et la Banque centrale européenne.

Agé de 63 ans, Maurice Obstfeld a travaillé sur la question des déficits et des flux de capitaux et a notamment été conseiller auprès de la banque centrale japonaise. Il a été préféré à plusieurs femmes économistes, dont la Française Hélène Rey, dont le nom était souvent cité pour prendre la relève de M. Blanchard qui avait été nommé par Dominique Strauss-Kahn.

Avec ce choix, Christine Lagarde, qui envisage de briguer un nouveau mandat en 2016, prend le risque de froisser les pays émergents qui critiquent souvent la sur-représentation des Occidentaux dans l'institution. Depuis sa création en 1944, le FMI a toujours été dirigé par un Européen, en vertu d'une règle non-écrite qui réserve par ailleurs aux Américains la présidence de la Banque mondiale.

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