Une délégation américaine est à Pékin pour parler commerce

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Le représentant américain adjoint au Commerce, Jeffrey Gerrish, a entamé ce lundi à Pékin des discussions commerciales avec les autorités chinoises. La rencontre, qui se poursuit mardi, doit jeter les bases de rencontres à plus haut niveau dans les prochaines semaines.

Américains et Chinois poursuivent leurs discussions pour tenter de mettre fin à la guerre commerciale qui les oppose depuis plusieurs mois. Une délégation de hauts fonctionnaires américains est actuellement à Pékin sous la direction du représentant adjoint au Commerce Jeffrey Gerrish. Des représentants de plusieurs ministères américains ont fait le déplacement (dont ceux du Trésor, de l’Energie et de l’Agriculture).

La rencontre est la première depuis que les présidents Donald Trump et Xi Jinping ont décidé d’une trêve de trois mois en marge du G20 de Buenos Aires début décembre.

Aucun détail n’a filtré en ce qui concerne le contenu des discussions qui se sont ouvertes ce lundi et doivent se clôturer mardi. Mais elles ne devraient sans doute déboucher sur rien de concret. La rencontre, la première depuis que les présidents Donald Trump et Xi Jinping ont décidé d’une trêve de trois mois en marge du G20 de Buenos Aires début décembre, n’est cependant pas anodine. Elle pourrait en effet jeter les bases de négociations à plus haut niveau avant la fin du mois. Il se dit même que Trump pourrait rencontrer le vice-président chinois Wang Qishan en marge du Forum de Davos qui se tiendra du 22 au 25 janvier dans la station suisse.

Vendredi, le Président américain a déclaré qu’Etats-Unis et Chine menaient "une négociation commerciale massive en ce moment" et que les choses se passaient "très bien". Il a toutefois tempéré son enthousiasme en ajoutant qu’on "ne sait jamais" comment une négociation peut tourner.

En attendant, Pékin a multiplié les gestes de conciliation. La Chine a ainsi suspendu pour trois mois ses nouveaux tarifs douaniers sur les importations de voitures et pièces automobiles américaines. Elle a également repris ses achats de soja et de riz produits aux Etats-Unis.

200 milliards $
Début décembre, le président Trump a accepté de suspendre jusqu’au 2 mars une hausse des tarifs douaniers américains sur 200 milliards de dollars de marchandises chinoises.

Les négociations se tiennent parallèlement sur plusieurs fronts. Washington et Pékin discutent notamment des questions de transferts forcés de propriété intellectuelle des entreprises américaines vers leurs partenaires locaux sur le marché chinois, des aides d’Etat octroyées par la Chine à ses secteurs de haute technologie (dans le cadre de son plan "Made in China 2025") et de l’ouverture du secteur financier chinois aux institutions américaines. Les Américains tentent également d’obtenir la fin définitive des surtaxes chinoises sur certaines de leurs exportations agricoles et dans le secteur automobile.

Le dossier Huawei a cependant jeté un voile sur les négociations depuis que sa directrice financière, Meng Wanzhou (qui s’avère également être la fille du fondateur du géant chinois des équipements télécoms), a été arrêtée au Canada à la demande des autorités américaines. Washington lui reproche des fraudes bancaires et la violation des sanctions américaines frappant l’Iran. Une première audience concernant son extradition vers les Etats-Unis doit se tenir début février à Vancouver.

Musk à Shanghai

C’est dans ce contexte incertain qu’Elon Musk, le PDG de Tesla, était à Shanghai ce lundi pour y lancer la construction d’une usine d’assemblage appelée à produire à terme 500.000 voitures électriques par an. La production de la Tesla Model 3 devrait y débuter à la fin de l’année. Autant dire que Musk suit de près les discussions. D’après Bloomberg, les ventes de Tesla en Chine ont chuté de 3.552 unités en juin à 211 voitures en octobre et 393 en novembre, suite aux surtaxes douanières qui ont été imposées par la Chine. La chute des bourses chinoises en 2018 a également pesé sur les ventes des voitures électriques de luxe.

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