"Echange" de prisonniers entre Iraniens et Américains

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Javad Zarif. ©REUTERS

Un Iranien détenu aux Etats-Unis et un Américain emprisonné en Iran ont été libérés, dans un apparent échange de prisonniers entre les deux pays ennemis. Le président américain à remercié l'Iran.

Un Iranien détenu aux Etats-Unis, Massoud Soleimani, et un Américain emprisonné en Iran, Xiyue Wang, ont été libérés, ont indiqué samedi le ministre iranien des Affaires étrangères et Donald Trump, dans un apparent échange de prisonniers entre les deux pays ennemis. Les relations entre Téhéran et Washington, qui n'entretiennent pas de liens diplomatiques depuis bientôt 40 ans, traversent une nouvelle crise depuis le retrait unilatéral des Etats-Unis en 2018 de l'accord sur le nucléaire iranien.

"Ravi que le professeur Massoud Soleimani et M. Xiyue Wang retrouvent leurs familles bientôt", a écrit sur Twitter le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif. Le président américain Donald Trump a de son côté fait état dans un communiqué de la libération de M. Wang. "Après avoir été détenu pendant plus de trois ans en Iran, Xiyue Wang est en route pour les Etats-Unis", a-t-il affirmé. Plus tard dans la journée de samedi, le président américain a remercié l'Iran pour une "négociation très juste". "Vous voyez, nous pouvons parvenir à un accord ensemble", a également écrit Donald Trump sur Twitter.

La Suisse remerciée

M. Zarif a adressé "un grand merci à tous ceux impliqués, particulièrement au gouvernement suisse", qui représente les intérêts américains à Téhéran en l'absence de relations diplomatiques entre les deux pays depuis 1980. M. Soleimani était détenu depuis un an. Ce professeur à l'université Tarbiat Moddares de Téhéran et spécialiste des cellules souches s'était rendu aux Etats-Unis le 22 octobre 2018 pour des travaux de recherches. Il avait été arrêté à son arrivée à l'aéroport de Chicago et transféré dans une prison d'Atlanta, selon l'agence de presse iranienne Irna. Xiyue Wang, chercheur sino-américain, purgeait lui une peine de dix ans de prison pour espionnage en Iran. Doctorant en histoire à l'université de Princeton aux Etats-Unis, M. Wang menait des recherches sur la dynastie Qajar en Iran, où il a été emprisonné en août 2016.

"Je suis content que Téhéran ait été constructif dans cette affaire."
Mike Pompeo
Chef de la diplomatie américaine

Dans un communiqué, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a remercié samedi le gouvernement suisse, et s'est dit "content que Téhéran ait été constructif dans cette affaire". Les arrestations d'étrangers en Iran, accusés souvent d'espionnage, se sont multipliées depuis le retrait des Etats-Unis de l'accord sur le nucléaire iranien et le rétablissement de dures sanctions américaines contre Téhéran.

Privé des retombées économiques qu'il espérait de l'accord sur le nucléaire, l'Iran a commencé en mai 2019 à s'affranchir de certains de ses engagements pris dans le cadre de l'accord. Une confrontation militaire entre Etats-Unis et Iran a été évitée de justesse en juin avec l'annulation à la dernière minute par Donald Trump de frappes qu'il avait ordonnées en représailles après que l'Iran eut abattu un drone américain au-dessus des eaux du Golfe.

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