Jusqu'à 1.000 soldats américains vont quitter le nord de la Syrie

©AFP

Le chef du Pentagone Mark Esper a annoncé dimanche le retrait de jusqu'à 1.000 soldats américains du nord de la Syrie, sur ordre de Donald Trump, évoquant sur la chaîne CBS une "situation intenable" pour des troupes qui "peuvent se retrouver prises en étau" entre les Kurdes et les Turques.

Le président a "ordonné que nous commencions un retrait délibéré des forces américaines de la partie nord de la Syrie", a déclaré M. Esper sur la chaîne Fox News, parlant de "moins" de 1.000 soldats. "Nos forces américaines peuvent se retrouver prises en étau entre deux armées opposées qui avancent et c'est une situation intenable", a dit le ministre américain de la Défense sur CBS."Nous n'avons pas abandonné les Kurdes", s'est défendu Mark Esper sur Fox alors que les critiques de la communauté internationale pleuvent.

"Nous n'avons pas abandonné les Kurdes"
Mark Esper
Ministre de la Défense US

Des troupes américaines s'étaient retrouvées vendredi sous le feu de positions turques près de la ville de Kobané, dans le nord de la Syrie, selon le Pentagone. Cette annonce intervient au moment où les autorités kurdes en Syrie ont indiqué la fuite de près de 800 proches de jihadistes du groupe Etat islamique (EI) d'un camp de déplacés, qui ont profité selon elles du chaos créé par l'offensive turque. De son côté, le président américain n'avait pas dimanche matin commenté cette annonce de retrait mais justifiait sur Twitter sa stratégie de mettre un terme à la participation des Etats-Unis dans des "guerres sans fin".

"Les Kurdes et la Turquie se battent depuis des années", a-t-il écrit, promettant néanmoins de "surveiller la situation de près". L'annonce le 6 octobre du retrait américain du nord de la Syrie avait provoqué l'indignation aux Etats-Unis jusque dans les rangs des plus fidèles alliés républicains de Donald Trump.Face au tollé, il avait réorienté dès lundi son discours en affirmant qu'il "anéantirait complètement l'économie de la Turquie" si celle-ci "dépassait les bornes".

Sanctions possibles contre Ankara

Soufflant depuis le chaud et le froid, les Etats-Unis se sont dits vendredi prêts à activer des sanctions à tout moment contre Ankara. Interrogé sur ce point dimanche, le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin a déclaré sur la chaîne ABC: "Le président m'a autorisé à paralyser l'économie turque et nous pouvons le faire à tout moment sur ses ordres". "Nous pouvons arrêter toutes les transactions en dollars avec tout le gouvernement turc", a-t-il détaillé. "C'est quelque chose que nous pouvons faire. Nous en avons la complète autorité", a-t-il ajouté.

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